01:45 24 Junho 2021
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    Após a morte de uma estrela massiva, a estrela de nêutrons que sobra da explosão pode ser ainda mais densa do que os astrônomos pensavam ser, com uma massa cerca de 1,4 vez o tamanho do Sol.

    Quando uma estrela massiva morre, primeiro ocorre uma explosão de supernova. Então, o que sobrou se torna um buraco negro ou uma estrela de nêutrons. Essa estrela é o corpo celeste mais denso que os astrônomos podem observar, com uma massa cerca de 1,4 vez o tamanho do Sol.

    No entanto, ainda pouco se sabe sobre esses objetos impressionantes. Agora, um pesquisador da Universidade do Estado da Flórida publicou um artigo na Physical Review Letters argumentando que novas medições relacionadas à pele de nêutrons de um núcleo de chumbo podem exigir que os cientistas repensem as teorias sobre o tamanho total das estrelas de nêutrons.

    Em suma, as estrelas de nêutrons podem ser maiores do que os cientistas previram anteriormente. "A dimensão dessa pele, como ela se estende ainda mais, é algo que se correlaciona com o tamanho da estrela de nêutrons", disse Jorge Piekarewicz, um professor de física premiado.

    Piekarewicz e seus colegas calcularam que uma nova medição da espessura da pele de nêutrons do chumbo implica um raio entre 13,25 e 14,25 quilômetros para uma estrela de nêutrons média. Com base em experimentos anteriores com a pele de nêutrons, outras teorias colocam o tamanho médio das estrelas de nêutrons em cerca de 10 a 12 quilômetros.

    O trabalho de Piekarewicz complementa um estudo, também publicado na Physical Review Letters, por físicos com o Lead Radius Experiment (PREX) na Instalação Aceleradora Nacional Thomas Jefferson. A equipe do PREX conduziu experimentos que lhes permitiram medir a espessura da pele de nêutrons de um núcleo de chumbo em 0,28 femtômetros, ou 0,28 trilionésimos de milímetro.

    Fusão de duas estrelas de nêutrons (imagem ilustrativa)
    Fusão de duas estrelas de nêutrons (imagem ilustrativa)

    Um núcleo atômico consiste em nêutrons e prótons. Se os nêutrons superam os prótons no núcleo, os nêutrons extras formam uma camada ao redor do centro do núcleo. Essa camada de nêutrons puros é chamada de pele. É a espessura dessa pele que cativou os físicos experimentais e teóricos, porque pode lançar luz sobre o tamanho total e a estrutura de uma estrela de nêutrons.

    Piekarewicz usou os resultados relatados pela equipe do PREX para calcular as novas medições totais de estrelas de nêutrons.

    "Não há experimento que possamos realizar em laboratório que possa sondar a estrutura da estrela de nêutrons", disse Piekarewicz. "Uma estrela de nêutrons é um objeto tão exótico que não fomos capazes de recriá-lo no laboratório. Portanto, qualquer coisa que possa ser feita no laboratório para restringir ou nos informar sobre as propriedades de uma estrela de nêutrons é muito útil."

    Os novos resultados da equipe do PREX foram maiores do que os experimentos anteriores, o que obviamente afeta a teoria geral e os cálculos relacionados às estrelas de nêutrons. Piekarewicz disse que ainda há mais trabalho a ser feito sobre o assunto e novos avanços na tecnologia estão constantemente aumentando a compreensão dos cientistas sobre o espaço.

    "Está empurrando as fronteiras do conhecimento", disse ele. "Todos nós queremos saber de onde viemos, do que o Universo é feito e qual é o destino final do Universo."

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    Tags:
    explosões, física quântica, Sol, nêutrons, estrelas, supernova
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