22:35 18 Junho 2021
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    Foi descoberto que um dinossauro do período Cretáceo, chamado alvarezsaurus, era ativo à noite, quando os mamíferos se escondiam para escapar dos restantes predadores dinossauros.

    Um dos dinossauros que viveram há 70 milhões de anos tinha visão e audição excelentes para a vida noturna, segundo cientistas citados na quinta-feira (6) pela agência britânica Reuters.

    Os cientistas, que publicaram o estudo na revista Science, referiram que o Shuvuuia deserti, um dinossauro do período Cretáceo de duas patas, que vivia na Mongólia e no norte da China, tinha capacidades visuais e auditivas semelhantes a uma coruja-de-celeiro, através de uma lagena hiperalongada, quase idêntica em tamanho relativo à das aves de hoje em dia.

    "Shuvuuia poderia ter corrido pelo chão do deserto sob a cobertura da noite, usando sua incrível audição e visão noturna para rastrear pequenas presas como mamíferos noturnos, lagartos e insetos", afirmou Jonah Choiniere, paleontólogo da Universidade de Witwatersrand, África do Sul, e autor principal do estudo.

    "Com suas longas patas, poderia ter corrido rapidamente para baixo de tais presas, e usado seus membros dianteiros de escavação para espreitar presas soltas de qualquer cobertura, como uma toca."

    Os pesquisadores referiram que a noturnalidade era incomum entre os dinossauros, exceto em um grupo chamado alvarezsaurus, ou répteis-de-alvarez, ao qual o Shuvuuia pertencia.

    Além disso, apontaram que isso significa que, ao contrário do que muitos pensavam, os mamíferos que existiam na época não estavam tão seguros assim à noite, apesar de os outros dinossauros predadores concentrarem seus esforços durante o dia.

    "É um animal tão estranho que os paleontólogos há muito tempo se perguntam o que ele estava realmente fazendo", comentou Roger Benson, paleontólogo da Universidade de Oxford, Reino Unido, que ajudou a liderar o estudo.

    "Isto realmente mostra que os dinossauros tinham uma ampla gama de habilidades e adaptações que só agora estão surgindo. Encontramos evidências de que havia uma próspera 'vida noturna' durante o tempo dos dinossauros", afirmou.

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    Tags:
    Período Cretáceo, China, Mongólia, África do Sul, Reuters, Reino Unido, Universidade de Oxford, revista Science, Science
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