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    Há 160 milhões de anos, uma pequena criatura voadora de olhos redondos e com sorriso travesso habitava as florestas que agora fazem parte da China.

    A história do pequeno e "adorável" dinossauro, batizado de Sinomacrops bondei, foi publicada por uma equipe de cientistas no PeerJ em março, escreve o jornal The New York Post.

    Os cientistas responsáveis pela pesquisa, maioritariamente da China e do Japão, encontraram o esqueleto fossilizado da criatura voadora esmagado e preservado em uma rocha, na província chinesa de Hubei. Daí, perceberam ter descoberto uma nova espécie de pterossauro, mesmo que com diferença de tamanho discrepante.

    Esqueleto fossilizado de Sinomacrops bondei foi encontrado esmagado e preservado em uma rocha, na província chinesa de Hubei
    Esqueleto fossilizado de Sinomacrops bondei foi encontrado esmagado e preservado em uma rocha, na província chinesa de Hubei
    Segundo os pesquisadores, "apesar [de o esqueleto] estar esmagado ao ponto de eliminar muitos detalhes, a espécie se encontra praticamente completa, fornecendo nova informação para o grupo", citados pela mídia americana.

    Com ajuda de imagens de raio X, a equipe foi capaz de recriar a aparência do pequeno dinossauro voador.

    Este ser primitivo não seria coberto por pelos, penas, ou até escamas. Os cientistas acreditam que seu corpo fosse antes coberto por uma pele de "picnofibras" tufadas, sendo esta uma forma de cobertura completamente diferente e desenvolvida independentemente.

    Representação artística de Sinomacrops bondei
    Representação artística de Sinomacrops bondei
    A equipe de pesquisadores responsável por esta descoberta pensa que o Sinomacrops bondei possa ser a versão pré-histórica dos morcegos.

    Não tendo participado da pesquisa, Megan Jabobs, uma paleontóloga da Universidade de Baylor, no estado americano do Texas, disse estar entusiasmada com o fóssil, pois é muito rara a preservação de ossos delicados de pterossauros.

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    Tags:
    paleontologia, dinossauro, fóssil, descoberta, China
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