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    Contornos esculpidos na laje de Saint-Bélec, recém-redescoberta na França, que apenas sugerem uma antiga paisagem perdida, podem na verdade representar o mapa mais antigo de um território já identificado.

    Em um novo estudo, pesquisadores reexaminaram a laje de Saint-Bélec e descobriram que ela pode, de fato, ser a mais antiga representação cartográfica de terras conhecidas na Europa. A pedra entalhada e parcialmente quebrada foi encontrada pela primeira vez em 1900, antes de ser colocada de lado em um castelo e amplamente esquecida por mais de 100 anos.

    Recentemente, arqueólogos modernos reavaliaram a laje de quase quatro metros de comprimento e agora creem que ela poderia, de fato, ser a mais antiga representação cartográfica de terras conhecidas na Europa. As descobertas foram publicadas no Bulletin de la Société Préhistorique Française.

    "Existem vários desses mapas esculpidos em pedra em todo o mundo. Geralmente, são apenas interpretações. Mas esta é a primeira vez que um mapa retrata uma área em uma escala específica", disse coautor do estudo, Clément Nicolas, da Universidade de Bournemouth, no Reino Unido, à BBC.

    Não é totalmente compreendido como a laje de Saint-Bélec chegou aos dias de hoje. A pedra foi originalmente encontrada em 1900 pelo pré-historiador francês Paul du Châtellier, que escavou a peça de um antigo túmulo na cidade de Leuhan, na região da Bretanha, no noroeste da França.

    Na época, o estudioso observou outras interpretações das marcas como uma representação humana sem forma, ou talvez uma imagem de uma besta, mas também sugeriu que os significados só poderiam ser descobertos em pesquisas futuras.

    A laje de Saint-Bélec foi originalmente encontrada em 1900 pelo pré-historiador francês Paul du Châtellier em antigo túmulo na cidade de Leuhan, na região da Bretanha, noroeste da França
    A laje de Saint-Bélec foi originalmente encontrada em 1900 pelo pré-historiador francês Paul du Châtellier em antigo túmulo na cidade de Leuhan, na região da Bretanha, noroeste da França

    Apesar da grande promessa, du Châtellier reservou a laje em sua coleção particular, antes de ser vendida por seus filhos ao Museu de Arqueologia Nacional da França, que a guardou isolada por várias décadas no nicho de um fosso de castelo.

    A quase esquecida laje de Saint-Bélec voltou a chamar atenção quando reencontrada em 2014. Alguns anos depois, Nicolas e sua equipe internacional começaram a conduzir a primeira investigação moderna da pedra, usando técnicas de levantamento 3D de alta resolução para registrar e examinar a morfologia e a cronologia da pedra.

    Um dos grandes mistérios da laje é o que um mapa como este estava fazendo no cemitério de Saint-Bélec em primeiro lugar. Acredita-se que a laje em si talvez tenha sido esculpida no início da Idade do Bronze, possivelmente décadas ou séculos antes.

    De acordo com os pesquisadores, as gravuras e os motivos em forma de mapa esculpidos na superfície da laje fornecem uma correspondência 3D grosseira com a região do rio onde existia o antigo túmulo.

    "[Confirmamos] uma boa correspondência entre as talhas e a topografia, com resultados semelhantes aos dos mapas etnográficos solicitados. Tais correlações dão uma ideia da escala possível do espaço representado: uma área de cerca de 30 quilômetros de comprimento e 21 de largura", detalha o artigo.

    O que é menos certo é o que outros motivos esculpidos na laje podem representar, mas é possível que eles possam refletir a localização dos primeiros assentamentos da Idade do Bronze, outros locais de túmulos, sistemas de campo e trilhas, sugere a equipe.

    Vista em detalhe da laje de Saint-Bélec que mostra um motivo ovalar delimitado por uma auréola profunda talhada na pedra
    Vista em detalhe da laje de Saint-Bélec que mostra um motivo ovalar delimitado por uma auréola profunda talhada na pedra

    Nesse caso, pode ser que o mapa refletisse uma espécie de plano organizacional de uso e propriedade da terra de acordo com os governantes políticos e econômicos da cultura primitiva que esculpiu esse objeto. "Sem dúvida, havia uma justificativa para esculpir esta obra na pedra, deixar uma marca", explica o arqueólogo Yvan Pailler, da Universidade da Bretanha Ocidental.

    Os cientistas acreditam que a cartografia pode estar ligada à afirmação de um poder, de uma autoridade sobre um território, o que faz sentido no contexto geral de conquistas na Idade do Bronze, quando há o surgimento de uma alta hierarquia sociedades. A equipe também interpretou que é possível que a laje tenha sido posteriormente lançada na sepultura como uma rejeição subsequente do sistema de poder e propriedade desta elite governante.

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    Tags:
    pedra, Lajes, França, Idade de Bronze, mapas, esquecida
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