19:53 22 Abril 2021
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    Nova pesquisa sugere que esse tipo de baleias aprendeu a fugir dos caçadores nadando contra o vento, e passou esse conhecimento aos outros membros da espécie.

    Os baleeiros do século XIX aparentemente sofreram alguns revés, pois os cachalotes aprendiam uns com os outros a escapar de seus perseguidores humanos, relatou na sexta-feira (19) o portal Live Science.

    De acordo com a mídia, os pesquisadores analisaram os diários de bordo mantidos pelos baleeiros durante incursões no Pacífico Norte na época e apontaram que "as taxas de sucesso dos caçadores diminuíram em 58% em apenas alguns anos".

    "No início, as baleias reagiram à nova ameaça dos caçadores humanos exatamente da mesma forma que reagiam às orcas, que eram seu único predador nesse momento", disse Hal Whitehead, professor de biologia da Universidade Dalhousie, Canadá, e autor principal do estudo publicado na revista Biology Letters.

    "[Os cachalotes] se reuniam na superfície, colocavam a cria no meio e tentaram se defender mordendo ou batendo com a cauda para baixo. Mas, quando se trata de se defender do capitão Ahab, essa é a pior coisa que eles poderiam fazer, eles se tornavam um alvo muito grande", comenta, em referência a um dos personagens principais de "Moby Dick", romance norte-americano de 1851.

    A equipe de pesquisa concluiu que não só os cachalotes aprenderam a escapar dos arpões das embarcações à vela ao nadar contra o vento, mas também as baleias que não haviam encontrado caçadores humanos aprenderam a copiar o comportamento daquelas que se tinham deparado com humanos.

    "Cada grupo de baleias que você encontra no mar normalmente compreende duas ou três famílias, e as unidades familiares frequentemente se dividem e formam outros grupos", explicou Whitehead.

    "Então, o que achamos que aconteceu é que uma ou duas das unidades que compõem o grupo poderiam ter tido encontros com humanos antes, e as que não tiveram copiaram o comportamento de seus companheiros."

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    Tags:
    Pacífico, Live Science, Canadá, Moby Dick (livro)
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