00:45 01 Março 2021
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    Cientistas desenterraram no gelo da Antártica o mineral jarosita, que é composto de potássio, sulfato e ferro. O mineral é muito raro na Terra, mas numeroso em Marte.

    Este mineral de cor amarelo acastanhado requer água e ácido para sua formação. Por enquanto, essas condições são difíceis de encontrar no Planeta Vermelho, mas depois que a sonda Opportunity descobriu pela primeira vez a jarosita em 2004, o mineral foi encontrado em vários lugares do planeta. Os cientistas ainda não sabem bem como o mineral se formou no local em quantidades tão grandes.

    Na Terra, a jarosita é um mineral raro que está presente em resíduos de mineração expostos ao ar e à chuva. O autor do estudo, Giovanni Baccolo, geólogo da Universidade de Milano-Bicocca (Itália), e seus colegas, nunca esperaram encontrar o mineral na Antártica, segundo o mesmo informou à Science.

    No entanto, ao extrair do solo um núcleo de gelo de 1,6 mil metros de comprimento, foram encontrados vestígios da jarosita. Os vestígios, eram menores que grãos de areia e estavam enterrados nas camadas mais profundas do gelo.

    Depois de examinar as partículas com um microscópio eletrônico, a equipe concluiu que a jarosita havia se formado em sacos lamacentos dentro do gelo. Este achado sugere que o mineral se formou da mesma maneira em Marte, embora no Planeta Vermelho a jarosita apareça em depósitos de um metro de espessura, e não como uns poucos grãos espalhados, comentou Megan Elwood Madden, geoquímica da Universidade de Oklahoma (EUA).

    Mineral jarosita
    Mineral jarosita
    As placas grossas de jarosita podem ter se formado em Marte porque o planeta tem infinitamente mais poeira do que a Antártica, e a jarosita é formada a partir de poeira, disse Baccolo.

    "Este é apenas o primeiro passo para ligar o gelo profundo da Antártica ao ambiente marciano", acrescentou.

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    Tags:
    planeta, Antártica, Marte, Terra, mineral
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