03:26 01 Março 2021
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    Ciência e tecnologia
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    Especialistas do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), nos EUA, criaram estruturas feitas em laboratório a partir de células vegetais, muito parecidas com a carne artificial produzida de células animais.

    As células são recolhidas das folhas de zínia, uma planta com flores coloridas.

    Depois, as células são cultivadas e crescidas para formarem uma estrutura rígida, como a da madeira, através da utilização de hormônios de plantas capazes de imitar a madeira de árvores reais.

    A técnica referida poderia deixar o mobiliário "crescer", ao invés de exigir que árvores sejam cortadas para fabricantes de móveis.

    O tamanho e as formas desta madeira "falsa" podem ser controlados da mesma forma como impressões 3D, o que torna possível para os consumidores "fazerem crescer uma mesa", ou seja, cultivá-la, ao invés de a montar com cola ou pregos.

    Tecido vegetal crescido das células de folhas de zínia parecido com madeira
    © Foto / MIT
    Tecido vegetal crescido das células de folhas de zínia parecido com madeira

    Os cientistas disseram à revista do Instituto que o método não é limitado pela sazonalidade, clima ou disponibilidade de recursos, reduzindo, ao mesmo tempo, o desperdício de plantas e a concorrência por terras aráveis.

    Um dos autores do estudo que será publicado no Journal of Cleaner Production, Ashley Beckwith, contou que "Eu queria achar um método mais eficiente de usar o solo e recursos de tal maneira que poderia deixar mais terras aráveis permanecerem selvagens, ou manter uma menor produção e permitir maior biodiversidade".

    Esquema do processo de cultivação de tecido vegetal em laboratório
    © Foto / MIT
    Esquema do processo de cultivação de tecido vegetal em laboratório

    Levando esta ideia ao laboratório, os especialistas cultivaram um tecido vegetal parecido com madeira in vitro, sem solo nem luz solar, a partir das células de zínias.

    A equipe cultivou as células em um meio de crescimento líquido, que depois foram transformadas em um gel, agindo como um suporte para que as células cresçam em uma forma particular, e sejam, então, "moldadas".

    Mas, segundo o biologista de plantas e presidente do Instituto Boyce Thompson (EUA), David Stern, a questão é se a tecnologia pode se desenvolver e ter durabilidade, assim como ser competitiva em termos de mercado.

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    Tags:
    célula, madeiras, árvores, plantas
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