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    O Thecodontosaurus antiquus era um pequeno ancestral de dinossauros, o primeiro que se conhece ter habitado no Reino Unido, e que viveu há mais de 200 milhões de anos.

    O primeiro dinossauro no atual território do Reino Unido, o Thecodontosaurus antiquus, era um onívoro ágil que corria sobre duas pernas, contrário de seus "descendentes", brontossauros e diplodoco, de acordo com um estudo publicado no Zoological Journal of the Linnean Society.

    Da altura de uma criança de dez anos e medindo 1,5 metro de comprimento, bem como dono de longa cauda fina, esse dinossauro representa uma "ponte" evolutiva entre os primeiros dinossauros, que se pensa terem sido carnívoros de duas patas do tamanho de um gato, e os enormes saurópodes herbívoros, que andavam sobre quatro patas grossas, em forma de pilares, tinham pescoços e caudas longos, e cabeças minúsculas.

    "Sua posição dentro da árvore genealógica dos dinossauros é muito importante, porque pode nos ajudar a entender a evolução desses gigantes, e como eles se tornaram tão grandes", disse Antonio Ballell, doutorando da Universidade de Bristol, Reino Unido, que liderou a pesquisa, citado pelo jornal The Guardian.

    De acordo com a pesquisa realizada com tomografia computadorizada, o Thecodontosaurus antiquus comia carne e andava sobre dois pés. Seus lobos floculares grandes sugerem que conseguia manter um olhar estável ao mesmo tempo que se deslocava rapidamente, sendo também dono de uma audição apurada, dando-lhe, consequentemente, uma vantagem em descobrir e apanhar presas.

    Modelo em tamanho natural do Thecodontosaurus antiquus, também conhecido como o dinossauro de Bristol, Reino Unido
    Modelo em tamanho natural do Thecodontosaurus antiquus, também conhecido como "o dinossauro de Bristol", Reino Unido

    "Ele teria tido a agilidade cerebral para rastrear e capturar as presas, embora sua morfologia dentária sugira que as plantas eram o principal componente de sua dieta", disse Ballell.

    "Achamos que as ilhas onde vivia eram muito ricas em répteis, pequenos mamíferos, insetos e outros artrópodes, portanto, estes poderiam ter sido um suplemento muito bom para sua dieta."

    O Thecodontosaurus antiquus foi encontrado originalmente em 1834 em Bristol, Inglaterra, o que lhe deu o apelido de "o dinossauro de Bristol". Ele viveu no período Triássico, mais de 205 milhões de anos atrás, quando a ilha da Grã-Bretanha era composta por várias ilhas cercadas por mares quentes.

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    Tags:
    Grã-Bretanha, Inglaterra, Bristol, Reino Unido
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