05:55 23 Outubro 2020
Ouvir Rádio
    Ciência e tecnologia
    URL curta
    0 40
    Nos siga no

    Envoltório de gás que cerca a galáxia mais próxima da Via Láctea tem duas camadas principais. Este é o estudo mais abrangente de um halo gasoso em torno de uma galáxia.

    Cientistas mapearam um imenso envoltório de gás, chamado halo, em torno da galáxia Andrômeda com a ajuda do telescópio espacial Hubble, da agência espacial norte-americana NASA. O estudo que detalha a descoberta foi publicado na revista científica The Astrophysical Journal.

    "Compreender os enormes halos de gás ao redor das galáxias é imensamente importante", explicou a coautora Samantha Berek, da Universidade de Yale, EUA, em comunicado da NASA.

    "Este reservatório de gás contém combustível para a futura formação de estrelas dentro da galáxia, bem como fluxos de eventos como supernovas. Está cheio de pistas sobre a evolução passada e futura da galáxia e, finalmente, podemos estudá-la em grande detalhe em nosso vizinho galáctico mais próximo", comemora a pesquisadora.

    Ilustração com a localização dos 43 quasares que os cientistas usaram para sondar o halo gasoso de Andrômeda
    © Foto / NASA, ESA e E. Wheatley (STScI)
    Ilustração com a localização dos 43 quasares que os cientistas usaram para sondar o halo gasoso de Andrômeda

    'Experimento único'

    Também conhecida como M31, Andrômeda é a galáxia mais próxima da nossa, a Via Láctea. Os cientistas ficaram surpresos ao descobrir que esse halo tênue e quase invisível de plasma difuso se estende por 1,3 milhão de anos-luz da galáxia – cerca de metade da Via Láctea – e até 2 milhões de anos-luz em algumas direções. Isso significa que o halo de Andrômeda já está colidindo no halo da nossa galáxia.

    Os cientistas acreditam que os halos das duas galáxias devem ser muito parecidos, uma vez que essas galáxias são bastante semelhantes. As duas galáxias estão em rota de colisão e se fundirão para formar uma galáxia elíptica gigante daqui a uns quatro bilhões de anos.

    "Este é realmente um experimento único, porque apenas com Andrômeda temos informações sobre seu halo ao longo não apenas de uma ou duas linhas de visão, mas de mais de 40", explica Nicolas Lehner, autor principal do estudo, da Universidade de Notre Dame, EUA. "Isso é inovador para capturar a complexidade de um halo de galáxia além de nossa Via Láctea."

    A equipe também descobriu que o halo tem uma estrutura em camadas, com duas camadas principais de gás aninhadas e distintas. Este é o estudo mais abrangente sobre halo em torno de uma galáxia.

    Mais:

    Será possível ver mais 8 bilhões de anos-luz da evolução do Universo que atualmente, revela estudo
    Anãs brancas podem ser fontes de elemento essencial para a vida no Universo
    Clarão de luz ultravioleta visto pela 2ª vez ajudaria a calcular aceleração do Universo (FOTO)
    Universo vai desaparecer com a explosão da última supernova anã negra, garante estudo
    Tags:
    Hubble, NASA, halo, Universo, Via Láctea
    Padrões da comunidadeDiscussão
    Comentar na SputnikComentar no Facebook
    • Comentar