04:06 04 Agosto 2020
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    Dados obtidos por satélite ajudam cientistas a estudar fenda tectônica na África onde novo oceano deverá surgir daqui a cerca de cinco milhões de anos.

    O local em questão é a região de Afar, no leste da África, considerada uma das áreas mais quentes do planeta. Em 2005, formou-se ali uma enorme fenda, que tem agora cerca de 56 quilômetros de comprimento, recordam os cientistas.

    De com acordo eles, por baixo da região árida o continente africano provavelmente está se dividindo.

    Esta extensão desolada se localiza acima da juntura de três placas tectônicas (a somali, a arábica e a núbia) que estão se afastando lentamente umas das outras, dando lugar a um processo geológico que dividirá a África em duas e formará um novo oceano daqui a cinco milhões ou dez milhões de anos.

    "O golfo de Áden e o mar Vermelho irão inundar a região de Afar, [adentrar] o vale do Rift e se tornar um novo oceano. Aquela parte da África Oriental se tornará um pequeno continente separado", declarou à NBC News Ken Macdonald, geofísico marinho e professor emérito da Universidade da Califórnia, EUA.

    Lugar 'único'

    Comentando o assunto para a mídia, o doutorando Christopher Moore da Universidade de Leeds (Reino Unido) disse:

    "Este é o único lugar da Terra onde você pode estudar como uma fenda continental se torna uma fenda oceânica."

    A afirmação do especialista foi feita com base em medições dos satélites que monitoram a atividade vulcânica no Leste da África, que está associada com a separação do continente.

    O fenômeno do distanciamento entre as placas, em particular a arábica, deu origem ao mar Vermelho e ao golfo de Áden.

    Embora os cientistas estimem a futura formação de um novo oceano, ainda não há certeza sobre a causa de tal fenômeno.

    Contudo, acredita-se que isso acontece porque rochas superquentes oriundas do manto sob a África Oriental estão subindo em direção à superfície terrestre.

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    Tags:
    placas tectônicas, geologia, Golfo de Áden, mar vermelho, África, oceano
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