16:01 05 Agosto 2021
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    Pesquisadores desenterraram os restos mortais de um adolescente Homo naledi, a mais recente descoberta de um parente dos humanos.

    Os autores do artigo científico, publicado pela PLOS ONE, afirmam que esta descoberta pode ajudar a expandir nossa compreensão sobre espécies misteriosas. Trata-se de restos de um jovem catalogado como DH7.

    Os ossos possibilitam que antropólogos estudem o desenvolvimento de jovens hominídeos. Seus restos foram encontrados no sistema de cavernas Rising Star, na África do Sul, de 335 mil a 226 mil anos atrás, durante o Pleistoceno Médio.

    Ainda que seu esqueleto esteja incompleto, estes restos oferecem pistas sobre a idade com a qual o indivíduo morreu. O DH7 apresenta características maduras, mas, também, que não se desenvolveram completamente indicando que se tratava de um jovem.

    Crânio de integrante da espécie Homo naledi (foto de arquivo)
    © AFP 2021 / Gulshan Khan
    Crânio de integrante da espécie Homo naledi (foto de arquivo)

    Contudo, a idade exata é difícil de ser determinada, pois a velocidade de amadurecimento da espécie é desconhecida.

    "Existem poucos exemplares de fósseis de esqueletos de adolescentes", afirma Debra Bolter, professora de Antropologia da Universidade Modesto Junior (EUA) e pesquisadora honorária do Instituto de Pesquisas sobre Evolução da Universidade de Witwatersrand (África do Sul), em entrevista à Newsweek.

    Homo naledi é o membro descoberto mais recente da família de hominídeos, e apresenta características semelhantes a humanoides, com mãos, pulsos e cintura mais semelhantes a do Homo sapiens, enquanto a parte superior do corpo e tamanho do cérebro aparentam ser menores.

    De acordo com Bolter, "futuras pesquisas vão auxiliar a desvendar os mistérios sobre o desenvolvimento do Homo naledi, se a velocidade de crescimento e o padrão da estrutura madura dentária são mais primitivas, semelhantes a humanos ou alguma combinação única dos dois".

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    Tags:
    fóssil, homo sapiens, África do Sul, evolução
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