18:07 04 Agosto 2020
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    Apelidado de Pé Grande sul-americano, o animal gigante teria sido confirmado como pertencente a uma família única de preguiças antigas e extremamente grandes parecidas a ursos que vagueavam pelos vales do Equador há dezenas de milhares de anos.

    Paleontólogos argentinos e equatorianos encontraram restos do chamado Pé Grande sul-americano, conhecido cientificamente como Oreomylodon wegneri, em uma área montanhosa do Equador 2.500 metros acima do nível do mar.

    Os pesquisadores sugerem que a antiga criatura possa ser considerada uma espécie de urso-preguiça gigante, que pesava cerca de uma tonelada e tinha garras grandes e um focinho adaptado para resistir a climas extremos.

    "Tem características previamente desconhecidas, especialmente seu grande nariz, adaptado para que pudesse viver em baixas temperaturas e no clima das montanhas", disse o pesquisador Luciano Brambilla, segundo a agência de pesquisa CTyS.

    Acredita-se que as garras dessa espécie estariam localizadas tanto nas patas traseiras como dianteiras e crescessem até dois metros de comprimento.

    Restos fossilizados do animal

    Os ursos-preguiças alegadamente usariam seu olfato apurado nas interações entre machos e fêmeas, assim como na marcação de território.

    Segundo a equipe de pesquisa, restos fossilizados do animal agora extinto podem ser usados para reconstruir quase todo o corpo de uma criatura que se acredita ter vagado pela Terra entre 10.000 e 40.000 anos atrás. Ossos dessa espécie única têm sido encontrados no Equador desde há mais de 100 anos.

    "A descoberta de três espécimes no mesmo lugar nos faz pensar que estes animais viviam em grupos, um fato completamente novo para todos os ursos-preguiças terrestres", disse o autor principal da pesquisa, Roman Carrion, um paleontólogo equatoriano da Escola Politécnica de Quito.

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    Tags:
    pré-histórico, urso, animal extinto, espécies, Pé Grande
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