09:50 13 Julho 2020
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    Telescópio espacial Hubble da NASA e ESA (Agência Espacial Europeia) tirou foto da galáxia espiral NGC 3887, cujos braços se movimentam à semelhança de um "engarrafamento" espacial.

    A galáxia NGC 3887, fotografada pelo Hubble, está situada na distância de 60 milhões de anos-luz da Terra, na constelação de Crater, ou Taça. A NGC 3887 foi descoberta em 1785 pelo astrônomo William Herschel.

    Foto da galáxia espiral NGC 3887 tirada pelo Hubble, telescópio espacial da NASA e ESA
    © Foto / ESA/Hubble & NASA, P. Erwin et al.
    Foto da galáxia espiral NGC 3887 tirada pelo Hubble, telescópio espacial da NASA e ESA
    A foto tirada pelo telescópio Hubble permite distinguir os braços em espiral da NGC 3887 e a protuberância central, segundo informa o site da NASA. Isso faz da galáxia um objeto muito interessante para estudar os braços das galáxias espirais e as estrelas dentro deles.

    Mas há um fato insólito nessa NGC 3887 que se destaca.

    Mistério de 'engarrafamento' espacial

    A própria existência de braços espirais representava um problema para os astrônomos durante muito tempo.

    Os braços partem do centro que está girando e, por isso, eles devem ser mais curvados. Isso faz com que eles desapareçam depois de um curto período de tempo (se falarmos do tempo cosmológico).

    Só nos anos 1960 os astrônomos resolveram o problema do "enrolamento". Em vez de se moverem como estruturas rígidas, os braços espirais são de fato áreas de maior densidade no disco da galáxia. Seu movimento é parecido com um engarrafamento em uma rodovia.

    A densidade de carros que se movem através do trânsito aumenta no centro da fila, onde eles avançam mais devagar.

    Os braços em espiral funcionam de forma semelhante; à medida que o gás e a poeira se movem através das ondas de densidade, eles se comprimem e se prolongam antes de sair novamente.

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    Tags:
    galáxias, galáxia, NASA, NASA, Hubble, hubble
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