16:05 26 Outubro 2020
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    Uma equipe de astrofísicos da Universidade de Harvard descobriu recentemente uma nuvem de gás de 9.000 anos-luz de comprimento, a maior alguma vez observada na Via Láctea.

    A estrutura, batizada de Onda Radcliffe pelos investigadores norte-americanos, pôde ser observada graças a um novo mapa tridimensional da nossa galáxia elaborado com base nos dados obtidos pela sonda espacial Gaia, da Agência Espacial Europeia (ESA, na sigla em inglês).

    A nuvem de gás em forma de onda se move para cima e para baixo, abrigando uma grande quantidade das chamadas formações estelares – grandes massas de gás que se juntam para formar estrelas e que se pensa fazem parte do Cinturão de Gould, descoberto no século XIX.

    ​Denominada de "Onda Radcliffe", esta tremenda estrutura está incrivelmente próxima do Sol, sendo que esta é a primeira vez que foi observada.

    "Tem estado todo este tempo diante dos nossos olhos, mas até agora não conseguíamos vê-la", disse a professora Alyssa Goodman, cientista encarregada do estudo.

    Goodman acrescentou que a nuvem se localiza a apenas 500 anos-luz do Sol no seu ponto mais próximo.

    A pesquisadora destacou que "nenhum astrônomo estava à espera disso". A sua equipe "ficou surpreendida’" ao descobrir "quão longa e reta" era a onda vista de cima em 3D, tomando uma forma sinusoidal quando é vista a partir da Terra.

    "Isto nos obriga a rever a nossa compreensão da estrutura tridimensional da Via Láctea", disse cientista.

    Os astrofísicos estão convencidos de que o mapa elaborado mostra a nossa galáxia de uma nova perspectiva e que isso poderia abrir caminho para outros descobrimentos importantes.

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    Tags:
    astrofísica, estrelas, Espaço, objeto interestelar, Via Láctea, Sol
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