05:59 23 Janeiro 2020
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    Moléculas de açúcar foram encontradas a bordo de dois meteoritos caídos, sugerindo que trouxeram os primeiros sinais de vida para a Terra.

    Os meteoritos podem ter feito esses transportes iniciais de açúcar ao nosso planeta, que incluem a ribose, uma componente do ácido ribonucleico (RNA), e outros açúcares bioessenciais, como a arabinose e xilose, que são todos blocos componentes fundamentais e críticos de construção biológica.

    Cientistas da NASA e de três universidades japonesas, que fizeram a descoberta, afirmam que essa é a primeira vez que encontram provas diretas de que açúcar foi transportado à Terra a partir do espaço.

    Os átomos de carbono encontrados no açúcar eram diferentes dos normalmente encontrados na Terra.

    Evidência da origem da vida?

    "O açúcar extraterrestre pode ter contribuído para a formação de RNA na Terra prebiótica, o que possivelmente levou à origem da vida", disse o pesquisador principal Yoshihiro Furukawa da Universidade de Tohoku (Japão).

    A equipe vai verificar suas descobertas iniciais procurando por ribose adicional em futuras amostras de rochas espaciais, incluindo as retiradas do asteroide Ryugu que estão atualmente a caminho de volta à Terra.

    As moléculas de açúcares foram descobertas apenas em componentes-chave do RNA, que serve como uma molécula mensageira, copiando orientações genéticas do DNA e entregando-as em toda a célula para desencadear a construção de proteínas específicas.

    Modelo da estrutura molecular da ribose ao lado de um pedaço do meteorito Murchison
    Modelo da estrutura molecular da ribose ao lado de um pedaço do meteorito Murchison

    "Se correto, o bombardeio de meteoritos na Terra antiga pode ter ajudado na origem da vida com um suprimento de blocos de construção da vida", explicou a NASA.

    Essa descoberta, publicada na revista PNAS, poderia ajudar a desvendar o mistério contínuo de como a biologia poderia ter surgido de processos químicos não-biológicos na Terra.

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    Tags:
    Terra, vida no espaço, NASA, asteroide, meteorito, açúcar, RNA
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