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    Tsunami e terremoto: descobertas origens de epidemia mortal misteriosa

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    Cientistas norte-americanos descobriram que uma infecção fúngica que afetou as zonas costeiras do noroeste do oceano Pacífico foi causada pelo terremoto de 1964 no Alasca e pelo tsunami que se seguiu.

    Mais de 300 pessoas foram afetadas pela infecção fúngica durante os 20 anos seguintes ao terremoto do ano de 1964 no Alasca e ao tsunami que se seguiu.

    Cientistas da Escola Bloomberg de Saúde Pública da Universidade Johns Hopkins, nos EUA, encontraram as origens de uma infecção que afetou as zonas costeiras do noroeste do Pacífico. Segundo eles, a epidemia foi causada pelo sismo de 1964 no Alasca e pelo tsunami que se seguiu, indica o comunicado de imprensa no portal científico Phys.org.

    Kodiak, Alasca, foto de arquivo
    Kodiak, Alasca, foto de arquivo

    Os cientistas revelaram que a abertura do Canal do Panamá em 1914 e o desenvolvimento do transporte marítimo contribuíram para a propagação do Cryptococcus gattii do sul para o norte. O microrganismo penetrou nos tanques de lastro dos navios, migrando assim para a costa do Pacífico. O tsunami que ocorreu após o terremoto transportou o fungo para a zona florestal e, após décadas, o agente patogênico começou a infetar os humanos e os animais.

    Segundo os Centros de controle e prevenção de doenças, mais de 300 casos de infeções do Cryptococcus gattii foram registrados no Canadá e nos EUA desde 1999. Anteriormente, a infecção era conhecida só na Papua-Nova Guiné, na Austrália e na América do Sul.

    O fungo infeta geralmente as pessoas por inalação. Provoca uma doença semelhante à pneumonia e pode igualmente se espalhar para o cérebro, resultando em meningoencefalite potencialmente mortal. Os dados publicados mostram uma taxa de mortalidade de mais de 10%.

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    Tags:
    epidemia, tsunami, terremoto
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