15:15 22 Janeiro 2020
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    Um fóssil de um dos maiores animais voadores do mundo já descoberto foi encontrado incrustado em um penhasco na Ilha de Wight, localizada na costa sul do Reino Unido.

    O pterossauro gigante, que viveu há cerca de 125 milhões de anos, pode ter pesado até 295 kg e ter uma envergadura de pelo menos 6 metros, escreve o tabloide britânico Mirror.

    O réptil, conhecido como Hatzegopteryx, caçava dinossauros e tinha enormes mandíbulas alongadas para capturar e matar a sua presa, segundo o Sunday Times.

    "Pensamos que este é um dos primeiros superpterossauros […] Pode ter sido a maior criatura voadora que já viveu até então", disse o caçador de fóssil profissional Robert Coram, que encontrou os restos do animal.

    Dominadores do céus

    Robert Coram e David Martill, professor de paleobiologia da Universidade de Portsmouth, calcularam que o fóssil é da era Barremiana, ou seja, de 125 a 129 milhões de anos – idade de fósseis similares encontrados na China, sugerindo que as criaturas dominaram céus mundo afora.

    "A presença de um grande pterossauro barremiano nas camadas de rocha Wessex do Reino Unido e no barremiano da China mostra que os pterossauros muito grandes já estavam espalhados no Cretáceo muito cedo", escreveram os cientistas no artigo de pesquisa.

    Pterossauros eram répteis voadores e foram os primeiros animais vertebrados a evoluir para voar. Eles surgiram cerca de 228 milhões de anos atrás e dominaram os céus por mais de 160 milhões de anos.

    Pterossauro (ilustração artística)
    © CC0
    Pterossauro (ilustração artística)

    Durante esse tempo, eles evoluíram para uma enorme variedade de espécies, desde pequenas criaturas pardais até animais gigantescos como Hatzegopteryx e Quetzalcoatlus, que tinham uma envergadura de até 9 metros.

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    Tags:
    Reino Unido, pré-histórico, dinossauro
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