23:00 18 Setembro 2019
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    Ilustração mostra interpretação da aparência do planeta GJ 357 d, localizado a cerca de 31 anos-luz de distância da Terra

    Mundo promissor: NASA encontra '1ª superterra próxima' que pode abrigar vida alienígena

    © NASA. Centro de Voos Espaciais Goddard da NASA/ Chris Smith
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    Um grande salto acaba de ser dado na busca por vida alienígena com a descoberta de um novo planeta localizado a cerca de 31 anos-luz de distância da Terra.

    A NASA, com a ajuda de seu telescópio espacial TESS, conseguiu encontrar a "primeira superterra próxima" e determinou que as condições de vida no planeta lhe permitem vir a ser habitável, escreve o tabloide britânico Mirror.

    Embora seu nome oficial seja GJ 357 d, os pesquisadores apelidaram o planeta de 'superterra', pois é muito maior do que nosso próprio planeta, e com condições semelhantes.

    "Isto é emocionante, pois esta é a primeira superterra próxima da humanidade que poderia abrigar vida - descoberta com a ajuda da TESS, nossa pequena e poderosa missão com um enorme alcance”, disse a líder do estudo, Dra. Lisa Kaltenegger.

    Kaltenegger explica que, "com uma atmosfera densa, o planeta GJ 357 d poderia manter água líquida em sua superfície como a Terra" e, dessa forma, "poderíamos coletar sinais de vida com telescópios, dados que em breve estarão online".

    ​GJ 357 d: superterra próxima potencialmente habitável está localizada a apenas 31 anos-luz de nós

    O GJ 357 d é um dos três planetas que orbitam sua estrela. Junto com ele estão o GJ 357 b (chamado 'Terra quente', cerca de 22% maior que a Terra), e GJ 357 c, que é pelo menos 3,4 vezes maior que o nosso planeta.

    Os cientistas acreditam que o GJ 357 d poderia proporcionar condições perfeitas, enquanto o GJ 357 b e o GJ 357 c são provavelmente muito quentes para abrigar vida.

    A equipe agora espera estudar o planeta mais a fundo para determinar suas condições.

    "Nós construímos os primeiros modelos de como este novo mundo poderia ser […] Só de saber que a água líquida pode existir na superfície deste planeta motiva os cientistas a encontrar formas de detectar sinais de vida", explica Jack Madden, que também trabalhou no estudo.

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    Tags:
    vida extraterrestre, novo planeta, NASA, Terra
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