13:58 21 Janeiro 2020
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    Em uma extensão de poeira vermelha sem fim e colinas irregulares, um pequeno rover está se desfazendo em sua última missão em Marte.

    Na última imagem captada por um instrumento a bordo da sonda Mars Reconnaissance Orbiter (Orbitador de reconhecimento de Marte, ou MRO), o rover Curiosity pode ser visto apenas como um pequeno grão azulado em uma área conhecida como Woodland Bay.

    Esse local que fica ao lado de uma montanha de 5 km de altura chamada Mount Sharp, na cratera Gale.

    A sonda da agência espacial norte-americana está atualmente explorando um depósito que se diz ser rico em argila, o que é particularmente importante nos esforços em curso para compreender a história da água em Marte, escreve Daily Mail.

    A NASA explica que ao observar a imagem de perto, percebe-se o que provavelmente é a "cabeça" do Curiosity, tecnicamente conhecida como o mastro de sensoriamento remoto. Enquanto o ponto brilhante, que aparece no canto superior esquerdo do rover, é um efeito de reflexão.

    Rover Curiosity da NASA visto na superfície de Marte em 31 de maio de 2019
    © NASA . NASA/JPL-Caltech
    Rover Curiosity da NASA visto na superfície de Marte em 31 de maio de 2019

    "No momento em que esta imagem foi obtida, o rover estava virado 65 graus no sentido anti-horário a partir do norte, o que colocaria o mastro no local certo para produzir este ponto brilhante", acrescentou o Laboratório de Propulsão a Jato da NASA.

    Anteriormente, a Curiosity encontrou na montanha Sharp, no centro da cratera Gale de Marte, a maior quantidade de minerais de argila, que se teriam formado no fundo de um lago ou rio antigo. A descoberta de argila, que se forma na água, pode ajudar os cientistas a entender o processo de desaparecimento dessa substância essencial para a vida.

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    Tags:
    Curiosity Mars, NASA, sonda espacial, Marte
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