01:16 17 Setembro 2019
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    Grande Nuvem de Magalhães é uma galáxia anã satélite que orbita a Via Láctea

    Via Láctea estaria em rota de colisão com Andrômeda, dizem astrônomos

    CC BY 4.0 / NASA, ESA / Grande Nuvem de Magalhães
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    Astrônomos preveem que nossa galáxia Via Láctea esteja em rota de colisão com Andrômeda e que temos apenas alguns bilhões de anos para nos prepararmos para o impacto.

    No entanto, a Via Láctea pode ter um histórico de destruição de outras galáxias, já que uma nova análise sugere que a nossa galáxia possa ter colidido com uma galáxia anã recentemente descoberta, chamada Antlia 2.

    Os especialistas descobriram a Antlia 2 na órbita da Via Láctea em 2018, sendo ela um objeto incomum devido à sua baixa densidade. Embora tenha aproximadamente as mesmas dimensões que a Grande Nuvem de Magalhães, ela é aproximadamente 10.000 vezes mais difusa.

    Segundo a equipe do Instituto de Tecnologia de Rochester, o atual estado de Antlia 2 e as desconcertantes ondas no disco de gás de hidrogênio da Via Láctea poderiam decorrer de uma colisão entre as duas galáxias, como indica o portal Extreme Tech.

    De acordo com os dados fornecidos pelo satélite Gaia da Agência Espacial Europeia, Sukanya Chakrabarti e sua equipe afirmam que a Antlia 2 colidiu com a Via Láctea há várias centenas de milhões de anos.

    As galáxias são espaços sobretudo vazios, assim, quando "colidem" é improvável que duas estrelas se encontrem. Ao invés disso, a interação gravitacional pode lançar estrelas para o espaço profundo ou fazer com que elas migrem para outra galáxia. Além disso, nuvens de poeira e gás também podem se fundir, provocando um aumento na formação de estrelas.

    Apesar de a Via Láctea ser praticamente a mesma que era antes de colidir com a Antlia 2, a galáxia menor foi completamente destruída pela gravidade de sua grande vizinha.

    Através do estudo da Antlia 2 e sua órbita, os cientistas esperam descobrir pistas sobre a natureza da matéria escura.

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    cientistas, astrônomo, Andromeda, Via Láctea
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