12:29 22 Agosto 2019
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    Сápsula Snoopy da missão Apollo 10

    Astrônomos teriam encontrado módulo lunar perdido no espaço há mais de meio século

    © Foto : NASA
    Ciência e tecnologia
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    Um grupo de astrônomos afirma ter encontrado o que eles acreditam ser a cápsula Snoopy – da missão Apollo 10, que se perdeu no espaço há mais de 50 anos, informou SciencAlert na terça-feira (11).

    Especialistas acreditam que este módulo espacial, que foi lançado dois meses antes de a Apollo 11 pousar na Lua, se perdeu no espaço devido a campos gravitacionais. A missão Apollo 10 deveria ser um "voo de teste" para realização de todas as operações, incluindo pouso real na Lua. A missão incluiu dois módulos - o módulo de comando Charlie Brown e o módulo lunar Snoopy, que ganharam nomes em homenagem a personagens de desenhos animados populares.

    Enquanto Charlie Brown voltou para casa, Snoopy nunca mais foi visto, se perdendo em algum ponto do espaço ao redor do Sol. Como observado por cientistas, chance de encontrar a cápsula era de uma em 235 milhões. Cinquenta anos depois, no aniversário da missão Apollo 11, astrônomos estão "98% convencidos" de que conseguiram encontrar o módulo lunar, escreve Science Alert.

    A busca pelo aparelho vem sendo conduzida desde 2011 por entusiastas liderados pelo astrônomo Nick Hoves, pesquisador da Sociedade Real Astronômica do Reino Unido (RAS, na sigla em inglês). Snoopy tem estado sob a influência da gravidade do Sol, Terra e Lua. Isso significa que astrônomos, voluntários e estudantes tiveram que "peneirar" terabytes de dados de telescópio.

    Mesmo agora, depois de todo este trabalho, Hoves e seus colegas não podem dizer com certeza se o objeto que eles identificaram é realmente uma cápsula da NASA há muito tempo perdida. Embora desta vez as hipóteses pareçam estar a seu favor.

    A próxima aproximação do Snoopy à Terra acontecerá daqui a 18 anos. Embora Nick Hoves tenha ideias sobre como esclarecer se o objeto encontrado é mesmo Snoopy, ele enfatiza que o custo da missão em qualquer caso não se justifica. Mesmo que o retorno de Snoopy para casa não seja tão importante, ainda parece ser interessante que tenha sido encontrado um fragmento esquecido da história da exploração espacial, flutuando no vasto Sistema Solar.

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    Tags:
    espaço, Apollo, missão lunar, módulo
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