12:56 15 Setembro 2019
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    Marte (foto de arquivo)

    Astrônomos captam FOTO impressionante de 'lago de neve' em Marte

    CC BY 2.0 / Kevin Gill / Mars
    Ciência e tecnologia
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    A sonda Mars Express comemorou 15 anos de serviço na órbita marciana com o recebimento de fotos detalhadas e lindas da cratera Korolev, cheia de água gelada. As imagens impressionantes foram publicadas no site da Agência Espacial Europeia (ESA).

    A sonda espacial Mars Express, que tem como missão estudar Marte, foi lançada em 2 de junho de 2003 do cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão. Ela atingiu Marte em 25 de dezembro de 2003, orbitando desde então o planeta. Além de investigar Marte, o aparelho recolheu muitos dados preciosos sobre Fobos, um dos dois satélites naturais do Planeta Vermelho.

    Korolev (cratera marciana)
    Korolev (cratera marciana)

    Segundo cientistas, o aparelho desempenha um papel importantíssimo na investigação de um grande enigma de Marte — para onde vão enormes reservas de água do planeta. Hoje em dia, astrônomos consideram que na superfície marciana havia rios, lagos e até mesmo oceanos inteiros de água com tanto líquido como o nosso oceano Ártico.

    A maior parte dessa água posteriormente evaporou para o espaço junto com atmosfera do Planeta Vermelho. Apenas uma parte foi conservada em poças de gelo e grandes jazidas subterrâneas de gelo nas latitudes temperadas e polares, recentemente descobertas pelas sondas MRO e Mars Express.

    Essas reservas de água periodicamente descongelam, evaporam e são substituídas por outras nos pontos mais frios do planeta. É uma espécie de "ciclo hidrológico" que incita grande interesse de cientistas, já que pode contribuir para uma "fuga" ao planeta ou servir de fonte principal de micróbios que alegadamente vivem nas camadas profundas de Marte.

    Uma das grandes reservas de gelo está justamente na cratera Korolev, uma cavidade de 82 quilômetros nos arredores do polo norte que surgiu há uns quatro bilhões de anos, quando no planeta ainda não havia água, segundo pesquisadores.

    Hoje a cratera está cheia de gelo com espessura que atinge dois quilômetros nas épocas mais frias do ano. Pesquisadores afirmam que essas reservas de água são conservadas graças à mudança brusca de temperatura entre o fundo frio da cratera e as mais quentes rochas da superfície.

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    Tags:
    foto, cientistas, sonda espacial, lago, neve, água, planeta, Marte
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