21:16 17 Agosto 2018
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    Mosca (imagem referencial)

    Descubra que inseto pode se transformar literalmente em zumbi

    CC0 / Pixabay
    Ciência e tecnologia
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    Uma equipe de biólogos da Califórnia descobriu que o raro fungo Entomophthora muscae é capaz de transformar as moscas Drosophila em uma espécie de zumbi.

    Os resultados da pesquisa foram publicados na revista Science Daily.

    Essa descoberta é fundamentada em eventos que aconteceram em 2015. Na época, a bióloga Carolyn Elya deixou uma melancia na varanda de seu apartamento. Quando retornou depois de determinado tempo, ela reparou moscas voando em torno da fruta, que estava começando a entrar em processo de putrefação. A cientista supôs que os insetos poderiam estar infectados por um fungo capaz de manipular seu comportamento e os levou ao laboratório com o propósito de estudá-los minuciosamente.

    Elya trabalhou com o professor assistente Michael Eisen e descobriu que, ao penetrar na mosca, o fungo se mantém na hemolinfa por causa dos nutrientes, depois começa a devorar gordura corporal e energia. Além disso, a bióloga concluiu que os fungos penetram no sistema nervoso das moscas nos estágios iniciais da infecção. Esse conhecimento pode ser fundamental para entender o modo como os fungos alteram o comportamento dos insetos.

    "Existem vários exemplos de microrganismos — bactérias, fungos e protozoários — que manipulam o comportamento dos animais, mas ainda não compreendemos como esses organismos 'atacam' o sistema nervoso de suas vítimas", explicou a autora da pesquisa.

    Agora que a Drosophila foi estudada em detalhes, Carolyn Elya pode ter uma melhor compreensão desse funcionamento. Por sua vez, o Entomophthora muscae foi descoberto há 160 anos e é conhecido como "destruidor de insetos".

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    Tags:
    fungos, inseto, zumbis, Califórnia, EUA
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