17:57 18 Outubro 2018
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    Eta Carinae, maior estrela da Via Láctea

    Maior e mais perigosa estrela da galáxia expulsa raios cósmicos (VÍDEO)

    © Foto: NASA, ESA, and the Hubble SM4 ERO Team
    Ciência e tecnologia
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    Eta Carinae – a maior e mais inquieta estrela da nossa galáxia, produz constantemente um grande número de raios cósmicos, acelerando partículas de matéria a velocidades próximas da luz.

    "Já há muito tempo sabemos que as ondas de choque, provocadas por uma explosão de supernova, podem acelerar partículas de matéria à velocidade da luz, 'carregando-as' com uma grande quantidade de energia. Revela-se que processos semelhantes podem ocorrer em outras zonas extremas, por exemplo, nos arredores das estrelas, parecidas com Eta Carinae", destaca o especialista Kenji Hamaguchi do Centro de Voo Espacial Goddard da NASA (EUA).

    Raios cósmicos são partículas extremamente penetrantes, dotadas de alta energia, que se movem a velocidades próximas à da luz no espaço sideral. Portanto, raios cósmicos não são raios, mas partículas. São inofensivos à vida na Terra, porém são prejudiciais à saúde dos astronautas no espaço.

    Assim, ao observar a maior e provavelmente mais perigosa estrela da Via Láctea — a supergiante Eta na constelação Carinae — Hamaguchi e seus colegas descobriram mais uma fonte de raios cósmicos. Os resultados da pesquisa são apresentados no artigo, publicado na revista Nature Astronomy.

    Quando foi pela primeira vez catalogada em 1677 por Edmond Halley, era uma estrela de magnitude 4, mas em 1843, após uma erupção que ejetou uma nuvem de poeira 500 vezes maior que o Sistema Solar, ficou mais brilhante, atingindo o brilho de Sirius, apesar de sua enorme distância.

    Tudo indica que se trata de um sistema binário exótico que inclui a maior estrela da galáxia, cuja massa supera entre 170 e 250 vezes a do Sol, e seu satélite "relativamente pequeno", cuja massa é de 30 a 80 vezes maior do que a do Sol.

    Ao vigiar a estrela através do telescópio avançado NuSTAR, os cientistas revelaram que seu "manto" de gás expulsa uma enorme quantidade de feixes de raios X duros, cuja alta potência é difícil de ser estimada.

    Em seguida, os pesquisadores compararam as últimas imagens com as prévias tiradas em radiação gama, e revelaram que os feixes de raios X não se formam por nuvens de gás, mas por "enxames" de elétrons, que se aceleram a velocidades próximas a da luz.

    Segundo supõem os cientistas, uma parte desses elétrons "escapam" dessas nuvens para o meio interestelar e atingem a Terra e outros mundos da Via Láctea. Ou seja, estrelas grandes também podem ser fontes de raios cósmicos, concluem.

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    Tags:
    raios cósmicos, nuvem, estrelas, Goddard Space Flight Center, NASA, Via Láctea, Terra
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