14:02 24 Junho 2018
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    Cientistas encontram mundo oculto debaixo do gelo da Antártida (FOTOS)

    CC BY 2.0 / Christopher Michel / Antarctica 2013: Journey to the Crystal Desert
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    Uma pesquisa científica revelou a existência de extensos desfiladeiros debaixo do gelo no Polo Sul.

    Os cientistas da Universidade de Northumbria, no Reino Unido, utilizaram radares capazes de penetrar no gelo para traçar um mapa geográfico da Antártida e descobriram três extensos desfiladeiros subterrâneos sob a camada de gelo.

    As cavidades profundas se estendem por centenas de quilômetros, mas não são visíveis na superfície nevada do continente antártico. O Foundation Trough, o maior desfiladeiro revelado pelas imagens, tem mais de 350 quilômetros de comprimento e quase 35 quilômetros de largura. Para alcançá-lo, seria necessário perfurar mais de dois quilômetros de gelo, revelou o estudo.

    Segundo os pesquisadores, os desfiladeiros desempenham um papel fundamental no controle do fluxo de gelo. Se o gelo da Antártida começar a derreter devido ao aquecimento global, então o relevo encontrado poderá acelerar a massa de água para o oceano, elevando ainda mais os níveis do mar.

    "Se as condições climáticas mudarem na Antártida, podemos esperar que o gelo nesses desfiladeiros fluirá muito mais rápido para o mar, o que os torna realmente importantes e simplesmente não sabíamos até agora que eles existiam", explicou à emissora BBC Kate Winter, principal autora do estudo.

    Embora existam numerosos satélites que permitem obter imagens da superfície da Terra e do seu interior, há uma grande parte do Polo Sul que não é registrada devido à inclinação das suas órbitas. O projeto PolarGAP da Agência Espacial Europeia (ESA) foi lançado precisamente para preencher o vazio nos dados de satélite no Polo Sul.

    Tags:
    aquecimento global, pesquisa, cientistas, Antártida
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