14:24 19 Agosto 2018
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    Imagem da Lua tirada do espaço

    NASA abandona projeto lunar, não obstante objetivo colocado pela Casa Branca (VÍDEO)

    CC BY 2.0 / huw-ogilvie / Crescent Moon
    Ciência e tecnologia
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    A NASA suspendeu o programa de construção do rover lunar Resource Prospector, comunicou o físico Phil Metzger da Universidade da Flórida Central, que participou da elaboração do projeto.

    Segundo escreve o portal The Verge, se planejava que o veículo fosse investigar os polos da Lua, conhecer as caraterísticas dos recursos do satélite, como, por exemplo, o gelo. Este, em opinião dos cientistas, poderia ser usado para produzir água potável ou combustível de foguetes.

    Os especialistas relacionavam as grandes esperanças depositadas no rover lunar, especialmente tendo em conta o objetivo colocado perante a agência pela Casa Branca, isto é, "o retorno do Homem à órbita lunar". Estava planejado lançar o veículo em 2022.

    Um grupo de cientistas que consultava a agência nas questões de expedições lunares reagiu ao encerramento do projeto com uma carta dirigida ao chefe da NASA, Jim Bridenstein. No documento, os especialistas manifestaram seu protesto contra a decisão e apelaram para uma possível reabertura do programa.

    Após a publicação do artigo no portal norte-americano, a NASA divulgou um comunicado no qual informou que diversos elementos do Resource Prospector seriam usados em outras missões relacionadas com a análise do satélite terrestre.

    De acordo com Metzger, inicialmente a construção do veículo era financiada pelo programa de missões humanas ao espaço, porém, mais tarde o projeto foi entregue ao Departamento de Missões Científicas. O cientista sugeriu que o fechamento do Resource Prospector esteja relacionado com o fato de o projeto não ser compatível com o orçamento e as prioridades atuais.

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    Tags:
    espaço, rover, NASA, Lua, EUA
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