02:02 22 Setembro 2018
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    Furacão Patrícia do espaço

    'Furacões espaciais', uma ameaça silenciosa para Terra

    © flickr.com/ Observatório da NASA
    Ciência e tecnologia
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    O plasma de erupções solares pode causar alterações na intensidade desses furacões e afetar o escudo magnético e as comunicações do nosso planeta.

    Embora os "furacões espaciais" sejam incapazes de alcançar a atmosfera terrestre, eles podem representar uma ameaça real à vida humana.

    Uma investigação do Centro de Pesquisas Espaciais e Atmosféricas (Flórida, EUA), liderada por Katariina Nykyri, explica como as flutuações do vento solar – ou plasma – causam mudanças nos "furacões espaciais", formados por um fenômeno chamado de instabilidade Kelvin-Helmholtz (KH) e que causam um cerco sobre a Terra.

    Embora permaneçam a mais de 500 mil quilômetros da superfície terrestre, "ondas KH podem produzir ultrafrequência nas linhas do campo magnético da Terra e interagir com partículas no cinto de radiação", disse Katariina Nykyri. Essa interação pode afetar infraestruturas fundamentais para a humanidade, como satélites de comunicação e missões espaciais.

    Nykyri detalhou que "o perigo" dos "furacões especiais" é presente e constante por serem uma das principais formas em que o vento solar transporta energia, massa e impulso para a magnetosfera, o que "afeta tão rapidamente com que crescem as ondas de KH e seu tamanho".

    Em particular, a instabilidade causada pelo plasma que salta do campo magnético da Terra pode criar bandas de energia térmica a uns 67 mil quilômetros do nosso planeta.

    Nykyri concluiu que, "para ter" uma previsão precisa do tempo espacial, "é essencial" entender os mecanismos que afetam o crescimento e as caraterísticas dos "furacões espaciais".

    A equipe de pesquisa analisou dados capturados em sete anos sobre a amplitude e velocidade das flutuações do vento solar na borda da magnetosfera, medições registradas pela nave espacial Themis da NASA.

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    Tags:
    satélite, atmosfera, atividade solar, vento, furacão, NASA, Espaço
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