10:56 23 Agosto 2017
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    Saturno

    Sonda espacial exibe furacões gigantescos na superfície de Saturno (FOTO, VÍDEO)

    © NASA. ESA/Hubble
    Ciência e tecnologia
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    A sonda da NASA, Cassini, realizou mergulho bem-sucedido entre os anéis de Saturno e o planeta gigante, capturando imagens em alta definição e vídeo de furacões nas camadas altas da atmosfera.

    "Nenhuma outra sonda seria capaz de se aproximar tanto de Saturno. Podíamos apenas supor, levando em consideração teorias e predições feitas graças aos voos dentro dos anéis de Saturno, o que na verdade estaria nos esperando entre os anéis e Saturno. Com muito prazer, informo a todos que a Cassini com êxito voou através deste ‘buraco' e está em condições excelentes", declarou Earl Maize, diretor da missão Cassini da NASA.

    Durante sua missão, a sonda da NASA realizou uma série de manobras orbitais que a permitiu passar muito próximo a Titã, mudou sua rota e, no fim de dezembro, mergulhou nos anéis do planeta gigante. Nos últimos meses, a Cassini realizou mais de 20 mergulhos semelhantes, fazendo muitas descobertas significativas e, claro, dividindo seus achados com o planeta Terra.

    Ontem à noite (26), a Cassini realizou uma "pirueta" experimental, tentando se aproximar mais de Saturno. A façanha resultou em um grande número de novos dados científicos sobre a estrutura do planeta.

    Segundo os planetólogos da NASA, a sonda quase tocou a camada alta de nuvens de Saturno, voando a 3.000 km da superfície do planeta e, para finalizar, aproximou-se da fronteira interna dos anéis de Saturno a 300 km de distância.

    Cientistas apontam que a distância entre os anéis e a atmosfera do planeta é de 1,5 mil quilômetros, ou seja, a Cassini quase entrou na atmosfera do planeta longínquo.

    O ponto culminante deste programa espacial científico foram as fotografias em alta resolução tiradas no momento em que a sonda mais se aproximou de Saturno. Planetólogos esperam que as imagens em questão e outros dados  os permitam revelar momentos cruciais ligados ao funcionamento da atmosfera do planeta gigante, bem como desvendar o nascimento dos anéis.

    Furacões gigantescos na superfície de Saturno
    © NASA. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
    Furacões gigantescos na superfície de Saturno

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    Tags:
    aproximação, superfície, atmosfera, planeta, missão espacial, sonda espacial, Cassini, NASA, Saturno, Sistema Solar
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