06:41 19 Outubro 2018
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    Cassini revela forma estranha da lua Pan de Saturno

    NASA publica foto do satélite de Saturno parecido com ravióli

    © NASA. JPL-Caltech/Space Science Institute
    Ciência e tecnologia
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    A sonda espacial Cassini, que está girando em torno de Saturno, tirou as fotos de um dos satélites do planeta, cuja forma é parecida com a do ravióli. As fotos foram publicadas no site da NASA.

    A sonda enviou imagens do satélite Pan, "que tem uma forma estranha", relata a organização. Nas fotografias está claramente visível uma faixa sobressaída ao longo da circunferência do satélite.

    ​A mídia comparou a forma de Pan com "ravióli congelado do tamanho de Nova York". "A razão pela qual ele se parece com um ravióli é um mistério, mas talvez seja por causa de elementos radioativos", diz a publicação Business Insider.

    Cassini deu início ao estudo dos anéis de Saturno no final de novembro de 2016. A sua órbita é ajustada de tal forma que a sonda faz espiras acima e abaixo dos polos do planeta, "mergulhando" a cada sete dias na área mais inexplorada da costa dos principais anéis.

    As viagens pelos anéis do planeta completarão as missões realizadas pela sonda Cassini, que as cumpre há quase 20 anos. Como observado pela NASA, o combustível do veículo está se esgotando. Segundo os cientistas, em 15 de setembro, a sonda vai entrar na atmosfera de Saturno, finalizando sua existência.

    A sonda Cassini é um projeto de autoria da NASA, ESA e da Agência Espacial Italiana. Ele foi lançado ao espaço em 1997 e chegou a Saturno em 2004, onde durante os últimos 12 anos vem estudando o mesmo planeta, seus anéis e luas. Cassini desvendou segredos importantíssimos, incluindo o mar de metano líquido no satélite de Saturno Titã e o oceano no satélite Enceladus.

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    Tags:
    sonda, sonda espacial, lua, satélite, Cassini, Agência Espacial Europeia (ESA), NASA, Saturno, Espaço
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