05:03 19 Outubro 2017
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    Superfície de Ceres em cores imaginadas

    NASA: no planeta anão Ceres poderiam ter existido várias 'pirâmides' no passado

    © Foto: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
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    O monte piramidal Ahuna, localizado no planeta anão Ceres, provavelmente não seja o único criovulcão em sua superfície – os astrônomos encontraram traços de outros vulcões mais antigos nas fotos tiradas pela sonda Dawn, diz o artigo publicado no jornal Geophysical Research Letters.

    "Acreditamos ter provas suficientes para falar sobre a existência de muitos vulcões no Ceres no passado, que não conseguimos ver devido às deformidades. Imagine se houvesse na Terra apenas um vulcão. Seria uma coisa muito estranha. Ahuna é um monte bastante jovem, que surgiu há 200 milhões de anos no máximo. Ele simplesmente não teve tempo para se deformar", declarou Michael Sori da Universidade do Arizona (EUA) no artigo publicado no jornal Geophysical Research Letters.

    As primeiras fotografias de Ceres, tiradas pela sonda Dawn em março de 2015 após aproximar-se do planeta anão, revelaram duas estruturas inesperadas: manchas brancas misteriosas na cratera Occator, que na verdade são jazidas claras de minerais que refletem luz, e o monte singular piramidal Ahuna de 4 quilômetros de altura.

    Ambas as descobertas forçaram os cientistas e rever suas teorias em relação ao surgimento de Ceres e de planetas "embriões", que não tiveram bom resultado. Somente em 2016, Christopher Russell, chefe da missão, e seus colegas declararam que ambos os fenômenos são produtos do criovulcanismo — erupção de água relativamente quente e "salmoura" dos subsolos do planeta anão para sua superfície.

    Além disso, a descoberta desse monte incentivou os cientistas a pensar se essa forma de relevo seria a única em Ceres, como resultado do impacto de um asteroide, formação de rocha com o tempo ou a possibilidade de elas terem sido erguidas sobre a superfície do planeta anão no passado e, posteriormente, desaparecendo. Russell, Sori e outros pesquisadores analisaram a veracidade de todas essas teorias através da elaboração de um modelo eletrônico do subsolo do planeta anão.

    Ao contrário da Terra e de outros planetas pedregosos, as camadas do solo de Ceres são principalmente compostas por gelo. A baixíssimas temperaturas, o gelo se torna quase tão firme como as rochas "reais", mas ao mesmo tempo o gelo mantém sua fluidez. Isso significa que, com o passar do tempo, um monte formado de gelo se esparrama pela planície ao seu redor, cobrindo-a com camada de água congelada. Esse processo, segundo cientistas, poderia "fazer desaparecer" todos os traços de episódios prévios de criovulcanismo.

    Montanha Ahuna no planeta anão Ceres
    Montanha Ahuna no planeta anão Ceres

    Ao considerar a ideia proposta acima, os cientistas calcularam o tempo necessário para que o monte Ahuna desaparece-se e quais traços poderiam ser deixados para trás. Segundo estimativas, altitude do monte poderá diminuir rapidamente — em dezenas de metros a cada milhão de anos. Consequentemente, sua cúpula poderá ser vista da órbita durante um prazo curto (geologicamente falando) de 100 milhões de anos, aproximadamente, depois, desaparecendo.

    Tais estruturas compressas, segundo apontam os geólogos, já foram encontradas na superfície de Ceres, até mesmo nos arredores do "monte piramidal". Agora os cientistas estão investigando as fotos de outras partes do planeta anão, buscando novos traços de criovulcões, ajudando, assim, a entender com qual frequência aconteciam erupções vulcânicas em Сeres e qual seria o principal motivo para os vulcões entrarem em ação.

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    pirâmides, cientistas, astronomia, erupção, vulcões, planetas, sonda espacial, gelo, montanha, planeta anão, NASA, EUA, Terra, Sistema Solar, Ceres
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