15:03 20 Setembro 2019
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    Helicóptero dos Bombeiros sobrevoando área depois do rompimento de barragem em Brumadinho (MG)

    Tragédia em Brumadinho: relatório mostra que Vale sabia que barragem podia se romper

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    A Vale S/A, maior mineradora de minério de ferro do mundo, soube no ano passado que a barragem no Brasil que entrou em colapso em janeiro e matou pelo menos 165 pessoas em Brumadinho corria risco de se romper, segundo um documento interno divulgado nesta segunda-feira.

    A Agência Reuters teve acesso ao relatório, de 3 de outubro de 2018, que mostra que a Vale classificou a barragem 1 na mina de Córrego do Feijão como sendo duas vezes mais provável de fracassar do que o nível máximo de risco tolerado pela própria política de segurança de barragens da empresa.

    A Vale não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. Ela citou anteriormente uma auditoria independente no ano passado declarando a barragem segura, e disse que o equipamento mostrou que a estrutura estava estável apenas algumas semanas antes do colapso.

    O documento anteriormente não relatado é a primeira evidência de que a própria Vale estava preocupada com a segurança da barragem. Isso levanta questões sobre por que a auditoria, ao mesmo tempo, garantiu a estabilidade da barragem e por que a mineradora não tomou precauções, como mover uma cantina da empresa que descia a encosta da estrutura.

    O colapso da barragem de rejeitos em 25 de janeiro em Minas Gerais foi o mais mortal acidente de mineração do Brasil e segundo grande colapso de uma barragem de mineração da Vale em cerca de três anos.

    Intitulado "Resultados da Gestão de Risco Geotécnico", o relatório interno da Vale de outubro colocou a barragem de Brumadinho dentro de uma "zona de atenção", dizendo que era necessário que "todos os controles de prevenção e mitigação estivessem sendo aplicados".

    Um fracasso pode custar à empresa US$ 1,5 bilhão e tem o potencial de matar mais de cem pessoas, segundo o relatório. A barragem foi marcada para descomissionamento.

    Outras nove barragens no Brasil, das 57 que foram estudadas, também foram colocadas na "zona de atenção", de acordo com o relatório.

    Um relatório separado da Vale datado de 15 de novembro de 2017, também visto pela Reuters, afirma que qualquer estrutura com uma chance anual de falha acima de 1 em 10.000 deve ser levada à atenção do diretor executivo e do conselho.

    A chance anual de queda da represa foi registrada como 1 em 5.000, ou o dobro do "nível máximo de risco individual" tolerável, de acordo com o relatório.

    "Isso não é bom em minha opinião, especialmente se você considerar que essas estruturas são de longo prazo", afirmou David Chambers, geofísico do Centro de Ciência em Participação Pública e especialista em barragens de rejeitos.

    A Reuters não pôde confirmar se o conselho ou o diretor executivo Fabio Schwartzman estava ciente do risco associado à barragem.

    O relatório identifica a liquefação estática e a erosão interna como as causas mais prováveis de uma falha potencial.

    Ainda não se sabe o que estava por trás do colapso da barragem em Brumadinho, mas uma autoridade ambiental do estado disse à agência neste mês que todas as evidências apontavam para a liquefação.

    A liquefação é um processo pelo qual um material sólido como areia perde força e rigidez e se comporta mais como um líquido. Foi a causa de outro colapso mortal em 2015, na cidade mineira de Mariana, em uma mina próxima e de co-propriedade da Vale, que resultou no pior desastre ambiental do Brasil.

    "Costumávamos dizer que esses tipos de incidentes de mineração eram atos de Deus, mas agora […] nós os consideramos fracassos em engenharia", declarou Dermot Ross-Brown, engenheiro da indústria de mineração que leciona na Escola de Minas do Colorado.

    A Vale disse que vai investir cerca de US$ 400 milhões a partir de 2020 para reduzir sua dependência de barragens de rejeitos, que armazenam detritos da mineração.

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    Tags:
    meio ambiente, tragédia, rejeitos, mineração, Vale, Dermot Ross-Brown, David Chambers, Mariana, Minas Gerais, Brasil, Brumadinho
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