18:40 17 Fevereiro 2019
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    O imperador do Japão, Akihito, acompanhado pela imperatriz Michiko, deixa o  memorial comemorativo do 70º aniversário do fim da Segunda Guerra Mundial.

    Akihito participa de cerimônia antes de se tornar primeiro a abdicar no Japão em 200 anos

    © AP Photo/ Shizuo Kambayashi
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    Neste domingo, o imperador japonês Akihito e a imperatriz Michiko participaram da última cerimônia anual de plantio de árvores antes do imperador abdicar na próxima primavera, o primeiro evento deste tipo no país por 200 anos.

    A cerimônia aconteceu na cidade de Minamisoma, na província de Fukushima, local do terremoto de magnitude 9,0 e posterior tsunami em 2011.

    No início do 69º Festival Nacional de Plantio de Árvores, o casal Imperial e outros participantes fizeram um minuto de silêncio em honra às estimadas 16.000 vítimas do tsunami, relatou o Japan Times. O casal imperial também plantou mudas de seis espécies e semeou sementes para quatro tipos de árvores.

    O casal participa da cerimônia de plantação de árvores todos os anos desde maio de 1989, quatro meses depois de Akihito assumir o trono após a morte de seu pai, o imperador Hirohito. O objetivo é aumentar a conscientização sobre a conservação da floresta.

    Este fim de semana também marcou o início da visita de três dias do casal a Fukushima.

    Eles visitaram um complexo habitacional em Iwaki, no nordeste do país, e conheceram pessoas que fugiram das cidades de Futaba e Namie, perto da usina nuclear de Fukushima. Na segunda-feira, o casal entregará flores às vítimas do tsunami e visitará uma instalação de pesca local.

    Akihito será o primeiro imperador a renunciar o Trono do Crisântemo — uma posição majoritariamente cerimonial — em cerca de 200 anos.

    O Imperador do Japão é o único chefe de Estado global a usar o título de "imperador". A Casa Imperial do Japão de Tóquio é a estrutura familiar monárquica mais antiga existente, com uma história que remonta ao século III dC.

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    Trono do Crisântemo, 69º Festival Nacional de Plantio de Árvores, Casa Imperial do Japão, The Japan Times, Imperatriz Michiko, Imperador Hirohito, Imperador Akihito, Namie, Futaba, Iwaki, Minamisoma, Japão, Tóquio, Fukushima