20:36 14 Dezembro 2017
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    Um arquipélago no mar do Sul da China (foto de arquivo)

    China devolve drone submarino aos EUA

    © AFP 2017/ Alex Ogle
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    Ao meio-dia (horário local), a China entregou aos EUA o drone que tinha sido apreendido na semana passada no mar do Sul da China, informa o Ministério da Defesa chinês.

    "A China e os EUA concluíram com êxito, depois de consultas amistosas na parte correspondente do mar do Sul da China, os procedimentos de entrega do veículo submarino não tripulado norte-americano", diz o site do ministério.

    De acordo com a versão do Pentágono, citada pela Reuters, o drone submarino foi capturado por um navio da Marinha chinesa em 15 de dezembro a noroeste da baía de Subic. Isto seria "o primeiro incidente deste tipo".

    Hoje, o Pentágono já confirmou ter recebido o aparelho. O secretário de imprensa da autoridade, Peter Cook, postou no seu Twitter a confirmação oficial.

    As autoridades chinesas justificaram a captura alegando medidas para evitar "uma ameaça a navios e pessoal que passam pela zona marítima". A decisão de devolver o aparelho veio depois — sem se esquecer de criticar "as missões de reconhecimento e pesquisas nas águas perto da China" realizadas pelos Estados Unidos, nas palavras de Hua Chunying, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China.

    Por sua parte, os EUA insistem que o aparelho, lançado do navio de pesquisa oceanográfica USNS Bowditch, cumpria uma missão excusivamente científica.

    China retorna drone submarino aos EUA
    © Sputnik/ Vitaly Podvitsky
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    Tags:
    Ministério das Relações Exteriores da China, Marinha chinesa, Hua Chunying, Mar do Sul da China, China
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