Ciência e tecnologia
© AP Photo/ William K. Hartmann/UCLA/NASA, JET PROPULSION LABORATORY

NASA perde sonda espacial no Cinturão de Asteroides

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A NASA comunicou que a sonda espacial Dawn deixou de entrar em contato com a Terra, interrompendo a missão histórica destinada a estudar o asteroide Vesta e o planeta anão Ceres.

O site oficial da Agência anunciou que, depois de eliminar outras versões da perda de contato, a equipe da missão concluiu que a sonda teria ficado sem hidrazina, usada como combustível para as antenas que controlam a direção, tendo sonda se perdido entre os asteroides.

Segundo a hipótese dos especialistas, a Dawn ficou presa na órbita do planeta anão Ceres, devendo se manter lá nas próximas décadas.

"Hoje celebramos o fim da nossa missão Dawn, das incríveis conquistas técnicas e conhecimentos vitais que nos deu e parabenizamos toda a equipe que permitiu que a espaçonave fizesse tais descobertas", disse o administrador da NASA Thomas Zurbuchen, acrescentando que as imagens e dados surpreendentes obtidos pela Dawn são cruciais para entender a história e evolução de nosso Sistema Solar.

A sonda espacial norte-americana Dawn foi lançada pela NASA onze anos atrás, em 2007, para estudar o planeta anão Ceres e o asteroide Vesta. Esses corpos celestes pertencem ao Cinturão de Asteroides situado entre Marte e Júpiter e são os maiores do nosso Sistema Solar. Foi a primeira missão destinada a estudar mais que um corpo celeste.