05:20 03 Agosto 2021
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    A empresa Virgin Orbit lançou ao espaço um foguete com satélites a partir de uma aeronave-mãe, um avião modificado Boeing 747, marcando a estreia deste serviço comercial da companhia de Richard Branson.

    Um avião modificado Boeing 747, chamado Cosmic Girl, partiu nesta quarta-feira (30) do aeródromo de Mojave, na Califórnia, nos Estados Unidos. Menos de uma hora depois, o foguete LauncherOne de duas etapas, com sete satélites, saiu da asa esquerda do avião e ligou seu motor de decolagem.

    Aproximadamente 40 minutos depois do lançamento do foguete, os satélites foram colocados em órbita. A missão Tubular Bells durou cerca de duas horas no total e foi transmitida pela primeira vez na página da empresa, de acordo com a companhia.

    O foguete transportou quatro pequenos satélites do Departamento de Defesa dos EUA, o primeiro satélite militar dos Países Baixos e os dois primeiros de 14 satélites de monitoramento da Terra da empresa polonesa SatRevolution.

    Foi o terceiro lançamento do LauncherOne, após uma demonstração bem-sucedida em janeiro passado e a perda de um foguete portador em maio de 2020. A Virgin Orbit planeja pelo menos mais uma missão neste ano, mas no ano que vem haverá muitos voos, prometeu o CEO da empresa, Dan Hart.

    Enquanto as missões mais comuns ao espaço envolvem o lançamento vertical de foguetes a partir do solo, o método da Virgin Orbit de lançar foguetes a partir de um avião modificado, permite "melhorar a capacidade de carga útil do foguete" o que torna o sistema LauncherOne "mais flexível e rápido".

    Esta tecnologia é atrativa para as empresas que constroem satélites pequenos e baratos, sendo um setor cada vez mais popular à medida que os custos de lançamento diminuem.

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    Tags:
    foguete, espaço, satélite, voo, Boeing
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