05:04 19 Outubro 2017
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    Foto mais recente dos mares de Titã tirada pela sonda Cassini

    NASA detecta moléculas necessárias à vida em satélite de Saturno (VÍDEO)

    © NASA. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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    Astrônomos da NASA descobriram em Titã, a maior lua de Saturno e a segunda do Sistema Solar, grandes quantidades de moléculas de acrilonitrilo que podem formar membranas plasmáticas análogas necessárias para a vida, de acordo com a Science Advances.

    A descoberta tomou por base os dados de arquivo do projeto Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA) no Chile correspondentes a observações feitas entre fevereiro e maio de 2014.

    “A presença de cianeto de vinil em um ambiente com metano líquido nos apresenta a intrigante possibilidade de que se produzam processos químicos semelhantes aos que são importantes para a existência de vida na Terra”, disse Maureen Palmer, pesquisadora no Goddard Space Flight Center em Greenbelt (EUA).

    Embora essas moléculas sejam diferentes a partir de lípidos encontrados na Terra, também eles contêm propriedades “que permitem a construção de análogos de membranas celulares necessários para a vida”.

    Também pesquisador do Goddard Space Flight Center da NASA, Martin Cordiner explica que “a medida que entendemos melhor a composição química de Titã, torna-se cada vez mais claro que as moléculas complexas naturalmente surgem em ambientes semelhantes aos que havia na Terra quando era jovem, embora existam diferenças importantes”.

    Titã tem uma atmosfera de nitrogênio, com uma temperatura média em sua superfície de 180 graus Celsius abaixo de zero, de modo que a água na sua superfície está sempre congelada e em seus corpos líquidos há a prevalecência de metano e etano, assim sendo, os lipídios terrestres não poderiam sobreviver ali”.

    Os pesquisadores afirmam que continuam observando a atmosfera de Titã para saber “mais sobre o potencial prebiótico da composição química de Titã”.

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    Tags:
    tecnologia, lipídios, vida no espaço, Goddard Space Flight Center, NASA, Martin Cordiner, Maureen Palmer, Espaço, Titã, Saturno
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