NASA revela mistério das amostras perdidas de Marte

© NASA . JPL-Caltech / MSSSRover Perseverance da NASA tira selfie com helicóptero Ingenuity
Rover Perseverance da NASA tira selfie com helicóptero Ingenuity - Sputnik Brasil, 1920, 13.08.2021
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O rover Perseverance da NASA tinha a ambiciosa missão de coletar sua primeira amostra de solo marciano, contudo, mesmo tendo perfurado com êxito a superfície do Planeta Vermelho, o tubo de amostras estava vazio.

Os engenheiros da NASA parecem ter descoberto o motivo. Ao examinar o caso, eles concluíram que a rocha marciana simplesmente não era suficientemente sólida para retirar uma amostra.

Em vez disso, os fragmentos, provavelmente presos no buraco após a perfuração, acabaram ficando para trás nos cortes, ou em ambos. Agora, a sonda está em busca de um lugar mais adequado para coletar as amostras. Espera-se que chegue ao próximo local de perfuração no início de setembro.

"O equipamento teve o desempenho esperado, porém nesta ocasião a rocha não cooperou", afirmou nesta quarta-feira (11) a diretora de engenharia da missão, Louise Jandura.

A pesquisadora observa que o incidente recorda "como é a natureza da exploração", pois "um resultado específico nunca está garantido, independentemente do quanto esteja preparado".

A NASA prevê coletar aproximadamente 35 amostras e enviá-las à Terra para serem estudadas. O processo poderia durar até dez anos.

Esta não é a primeira vez que uma sonda sofre problemas técnicos na hora de coletar amostras em Marte. Em janeiro de 2021, a perfuradora da missão InSight não conseguiu perfurar a superfície do Planeta Vermelho por quase dois anos por não ter aderência suficiente com a superfície, fazendo os cientistas desistir do projeto.

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