Descoberto em golfinho vírus que seria ameaça à sobrevivência de outros animais marinhos no Havaí

CC BY 2.0 / Flickr.com / Amila Tennakoon / Golfinho-de-fraser (imagem referencial)
Golfinho-de-fraser (imagem referencial) - Sputnik Brasil, 1920, 11.08.2021
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Foi encontrada em um espécime de golfinho-de-fraser do arquipélago dos EUA no oceano Pacífico "uma linhagem nova e altamente divergente de morbillivírus", que poderia afetar 20 outras espécies marinhas locais.

Pesquisadores descobriram em um golfinho no Havaí, EUA, a existência de uma cepa de morbillivírus, levando ao espectro de um surto no arquipélago, escreveu no domingo (8) em comunicado a Universidade do Havaí.

Os biólogos detectaram a doença após diagnosticarem recentemente um espécime de golfinho-de-fraser morto que encalhou em 17 de janeiro de 2018 na ilha de Maui, disseram.

"O encalhamento em 2018 do golfinho-de-fraser revelou que temos uma linhagem nova e muito divergente de morbillivírus aqui nas águas havaianas que desconhecíamos", relatou Kristi West, pesquisadora associada do Instituto de Biologia Marinha da universidade.

"Morbillivírus é uma doença infecciosa que tem sido responsável pela morte em massa de golfinhos e baleias em todo o mundo. Está relacionada ao sarampo e à varíola humanos", acrescentou.

Os biólogos não sabiam a causa da morte do golfinho, pois seu corpo estava em boas condições, mas seus órgãos e células apresentavam sinais de infecção.

"Os pulmões tinham uma superfície manchada, com áreas de consolidação (1-2 cm de diâmetro)", indicam as conclusões do estudo, publicado na revista Nature Scientific Reports.

"As áreas de consolidação revelaram tecido firme vermelho escuro a bronzeado ao redor dos pequenos brônquios em seção transversal. O gânglio linfático marginal do pulmão esquerdo estava aumentado e tinha uma superfície irregular. A traqueia e os brônquios principais continham pequenas quantidades de espuma com coloração vermelha", disseram os cientistas, apontando o morbillivírus como a causa.

Devido à sociabilidade da espécie, inclusive com baleias, a infecção poderia ser uma forte ameaça a 20 outras espécies de animais marinhos habitando no Havaí, referem os cientistas.

"Um exemplo são nossas falsas-orcas insulares em perigo de extinção, das quais apenas 167 indivíduos são estimados como remanescentes. Se o morbillivírus se espalhasse por essa população, ele não só representaria um grande obstáculo à recuperação da população, mas também poderia ser uma ameaça de extinção", concluiu West.

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