Limitado e problemático: EUA pretendem se desfazer dos caças F-22, diz general

© REUTERS / Ivan AlvaradoCaça F-22 Raptor dos EUA
Caça F-22 Raptor dos EUA - Sputnik Brasil, 1920, 13.05.2021
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O general Charles Brown, da Força Aérea norte-americana, falou sobre a intenção dos EUA de reduzirem sua frota de sete para quatro tipos de caças e aviões de ataque ao solo, sendo que um dos descartados é o F-22 Raptor.

De acordo com o general, o serviço fará um estudo para determinar a melhor combinação de aeronaves, analisando como os caças do futuro poderão ser utilizados com as aeronaves restantes de quarta e quinta gerações.

"O F-22 será substituído pelo caça do programa de domínio aéreo de próxima geração [NGAD, na sigla em inglês], que voará ao lado do F-35. O F-15EX e o F-16 estarão em operação", afirmou Brown, citado pelo portal Military.com.

Os especialistas militares norte-americanos estimam que a Força Aérea dos EUA possua 186 caças F-22, de 12 anos de média de idade, sendo uma das aeronaves mais novas do país.

De acordo com o tenente-general David S. Nahom, apesar de o caça ser a principal plataforma de superioridade aérea dos EUA, ele apresenta uma série de problemas operacionais.

"As tripulações que voam e as equipes que o mantêm e reparam [o F-22] são simplesmente pessoas incríveis, pois é uma aeronave extremamente difícil de manter e mover", afirmou o tenente-general.

De acordo com o portal Defense One, a Força Aérea norte-americana planejava criar uma frota de 750 caças F-22, mas a limitou a apenas 187, já que estas aeronaves não corresponderam às expectativas.

O caça multifuncional F-22 Raptor de quinta geração foi produzido em série de 2005 a 2012. No total, foram montados 187 aviões, sem contar os protótipos. Simultaneamente com o fim da produção de aviões de combate, a produção de motores turborreatores Pratt & Whitney F119-PW-100 de empuxo vetorial também foi finalizada, já que nenhuma nova aeronave, exceto o F-22, utiliza essa unidade propulsora.

Em 2016, o Congresso dos Estados Unidos considerou restabelecer a produção do F-22, mas o projeto foi rejeitado.

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