'Pilha de corda' amarela achada em praia no Texas acabou sendo enigmática criatura marinha (FOTO)

© AP Photo / Kike Calvo Grande Barreira de Coral, Austrália, Oceano Pacífico
Grande Barreira de Coral, Austrália, Oceano Pacífico - Sputnik Brasil, 1920, 05.02.2021
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Uma pilha emaranhada de cabos semelhante a uma corda amarela descartada apareceu na praia do Texas (EUA), mas acabou não sendo lixo.

Na verdade, o que pareceu ser um emaranhado de corda, era um tipo flexível de coral mole, que é apelidado de "chicote do mar". A guia do Serviço do Parque Nacional da Costa Nacional de Padre Island (NPS, na sigla em inglês) que fica perto do golfo do México, Rebekah Claussen, encontrou esta "pilha de corda" parcialmente enterrada na areia. Posteriormente, o parque compartilhou a foto no Facebook.

Os corais moles variam-se de cor e podem ser: vermelhos, amarelos, laranjas, violetas, lavandas ou roxos, segundo o Portal de Identificação de Espécies Marinhas. No entanto, "nós geralmente vemos variedades amarelas ou vermelhas chegando a nossas praias", escreveram os representantes do parque em sua conta na rede social.

O nome "chicote do mar" pode referir a vários tipos de corais moles, mas esta espécie que aparece no litoral da América do Norte é o coral mole Leptogorgia virgulata. A cor radiante do chicote do mar origina das colônias de pólipos, ou seja, animais bem pequenos de corpo mole com oito tentáculos que formam um anel em torno de suas bocas. Quando estas colônias se juntam, elas segregam proteínas para construir um esqueleto de cor escura que se ramifica em caules moles até cerca de um metro, informa a revista Live Science.

Embora a maioria já esteja morta quando encontrada, os funcionários do parque pedem para não jogar as criaturas no lixo, caso encontrarem "cordas coloridas". "Nós recomendamos simplesmente deixar o chicote do mar na praia porque é natural e vai se decompor, e ainda ajuda a ilha", escreveu Claussen.
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