Fóssil gigante de crocodilo pré-histórico é finalmente identificado na Austrália (FOTO)

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O fóssil do crocodilo pré-histórico encontrado no país na década de 1980 foi finalmente identificado e nomeado. Após estudo detalhado, pesquisadores constataram que o animal media cerca de cinco metros.

O crocodilo pré-histórico, encontrado pela primeira vez no sudeste do estado de Queensland, na Austrália, foi identificado como Paludirex vincenti (também conhecido como Rei do Pântano), por pesquisadores da Universidade de Queensland (UQ), segundo artigo publicado no jornal PeerJ.

O crânio fossilizado do animal mede cerca de 65 centímetros, indicando que o comprimento total do réptil era de cinco metros, segundo o candidato a doutorado Jorgo Ristevski da Escola de Ciências Biológicas da UQ.

"O maior crocodilo hoje é crocodilo Indo-Pacífico da espécie Crocodylus porosus, que cresce aproximadamente até o mesmo tamanho", disse o pesquisador. "Mas Paludirex possui um crânio mais amplo e pesado, o que o torna semelhante a um crocodilo Indo-Pacífico com esteroides."

Há milhares de anos, Paludirex era um dos maiores predadores da Austrália, capaz de caçar marsupiais pré-históricos gigantes.

"Os canais de água de Darling Downs eram antigamente um lugar perigoso por causa disso", comentou Ristevski.

O orientador de Jorgo Ristevski, dr. Steve Salisbury, explicou que várias espécies de crocodilos pré-históricos existiam no país, sendo um dos componentes importantes na fauna da região durante milhares de anos.
© Foto / Jorgo RistevskiCrânio do crocodilo pré-histórico Paludirex vincenti
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Crânio do crocodilo pré-histórico Paludirex vincenti

Os pesquisadores ainda estão estudando como se deu a extinção do enorme réptil.

As hipóteses incluem ameaças de outras espécies de crocodilos (como Crocodylus porosus e Crocodylus johnstoni) que existem até hoje, ou extinção por consequência de alterações climáticas, deixando cursos de águas secos e inabitáveis para crocodilos deste porte.

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