Evoluiu para aterrorizar: nova espécie de réptil pré-histórico é descoberta no Marrocos (FOTO)

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Cientistas identificaram a partir de crânio e ossos encontrados em uma mina no Marrocos um novo gênero e espécie de mosassauro – um réptil pré-histórico.

A recém-descoberta espécie de mosassauro habitou os oceanos da Terra no período Cretáceo entre 72 milhões e 66 milhões de anos atrás.

O réptil, que foi cientificamente denominado Gavialimimus almaghribensis, tinha um estreito focinho longo e dentes interconectados semelhantes a gaviais – parentes de crocodilos e jacarés, avança portal Sci-News.

​Uma nova espécie (Gavialimimus almaghribensis) de um antigo réptil marinho evoluiu para espalhar terror nos corações de peixe velozes e foi identificada por uma equipe de pesquisadores da Universidade de Alberta.

"Esta descoberta torna mais clara a imagem de uma realidade bastante heterogênea cheia de megapredadores competindo por alimentos, espaço e recursos", disse a autora principal da pesquisa Catie Strong, estudante do Departamento de Ciências Biológicas da Universidade de Alberta, Canadá.

"O focinho longo dos mosassauros reflete que estes répteis pré-históricos provavelmente estavam adaptados a uma forma específica de predação ou diferenciação de nicho, dentro de um ecossistema maior", afirmou.

Há evidências de que cada espécie de mosassauro mostra adaptações para diferentes presas ou estilos de predação.

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