Supernova insólita está explodindo a 100 milhões de anos-luz de distância da Terra (FOTO)

© Foto / ESO/NASAPartículas de gás formando supernova remanescente 1E 0102.2-7219
Partículas de gás formando supernova remanescente 1E 0102.2-7219 - Sputnik Brasil
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As características dessa supernova, que fica mais brilhante muito lentamente e também é uma das explosões que mais brilha em sua classe, são diferentes de qualquer outra estudada.

Um novo estudo descobriu uma estrela que está explodindo a 100 milhões de anos-luz de distância, esse achado ajudou a descobrir as origens do grupo de supernovas ao qual essa estrela pertence. A pesquisa foi publicada na revista científica Astrophysical Journal na quinta-feira (10).

"Este foi um evento verdadeiramente único e estranho, e nossa explicação para isso é igualmente interessante", afirma em comunicado Eric Hsiao, da Universidade Estadual da Flórida e autor principal do artigo, que é assinado por 37 cientistas.

A supernova LSQ14fmg é da categoria tipo Ia. As supernovas desse grupo são cruciais para descobrir o que é conhecido como energia escura, nome dado à energia desconhecida que causa a atual expansão acelerada do Universo. Apesar disso, os astrônomos sabem pouco sobre as origens dessas supernovas, exceto que elas são as explosões termonucleares de estrelas anãs brancas.

© Foto / Florida State University Observatory / Eric HsiaoImagem da nebulosa "Bola de neve azul". Supernova LSQ14fmg explodiu em um sistema semelhante a esse
Supernova insólita está explodindo a 100 milhões de anos-luz de distância da Terra (FOTO) - Sputnik Brasil
Imagem da nebulosa "Bola de neve azul". Supernova LSQ14fmg explodiu em um sistema semelhante a esse

Após coletar dados com telescópios no Chile e na Espanha, a equipe percebeu que a supernova estava explodindo dentro do que tinha sido uma estrela com ramificação gigante assintótica, a caminho de se tornar uma nebulosa planetária.

"Ver como a observação desse evento interessante concorda com a teoria é muito emocionante", confessa Jing Lu, coautor do artigo.

Origens das supernovas

As estrelas têm um ciclo de vida e as supernovas são o fim dessa vida, a explosão de estrelas com baixa massa. As supernovas são tão poderosas que moldam a evolução das galáxias, e tão brilhantes que podem ser observadas da Terra até mesmo depois da parte observável do Universo.

A equipe de Hsiao teoriza que a explosão da LSQ14fmg foi desencadeada pela fusão do núcleo da estrela com ramificação gigante assintótica e outra estrela anã branca orbitando dentro dela. Logo após a explosão da supernova, ela impactou um anel de material frequentemente visto em nebulosas planetárias e produziu a luz extra e o brilho lento, que foi observado pelos cientistas.

Hsiao ressalta a importância da descoberta: "[…] é um passo importante na compreensão das origens das supernovas tipo Ia […]. Essas supernovas podem ser particularmente problemáticas porque podem se misturar na amostra de supernovas normais usadas para estudar a energia escura. Esta pesquisa nos dá uma melhor compreensão das possíveis origens das supernovas tipo Ia e vai ajudar a melhorar as pesquisas futuras sobre energia escura".

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