Em meio a tensões com a China, Índia adquire dezenas de helicópteros dos EUA

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Índia fechou um contrato de US$ 900 milhões (cerca de R$ 5,3 bilhões) de aquisição de 24 helicópteros MH-60R que poderão ser usados para rastrear submarinos chineses no oceano Índico.

Além de monitorar os submarinos, os helicópteros possuem características tecnológicas que permitem a busca de drones e navios de superfície.

O contrato, aprovado pelo governo americano ainda em abril de 2019, foi fechado nos últimos dias entre a Índia e a fabricante de helicópteros Sikorsky, reportou o portal Breaking Defense.

Das aeronaves adquiridas, três serão do modelo MH-60R Seahawk, destinadas à Marinha indiana, e as outras 21 do modelo MH-60Rs, para as diversas forças do país.

Helicópteros contra a China?

O acordo veio a público após soldados indianos e chineses protagonizarem embates na fronteira entre os dois países.

Além disso, o país tem expressado cada vez maior preocupação com a presença de navios e submarinos chineses no oceano Índico.

A aquisição das aeronaves poderá aumentar a capacidade de monitoramento dos militares indianos na região.

"O MH-60R oferece uma capacidade vital na região do Indo-Pacífico e equipa a Marinha indiana com uma tremenda ferramenta que fica pronta para operações logo após sua entrega", disse ao portal Tom Kane, diretor do programa de helicópteros navais da Sikorsky.

Para manter sua presença dominante nesta zona marítima, a Índia é um dos maiores importadores de armamento de sua região.

Suas forças contam tanto com equipamentos russos, quanto americanos.

Ainda em 2016, o presidente Barack Obama havia declarado a Índia como parceiro de destaque, dando acesso ao país a produtos americanos de defesa mais sensíveis.

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