Fósseis de baleia com patas são encontrados no Egito (FOTO)

© Foto / Alberto Gennari/CellPressPeregocetus pacificus é uma nova Protocetidae descoberta em depósitos marinhos de meados do Eoceno (42,6 milhões de anos) da costa peruana
Peregocetus pacificus é uma nova Protocetidae descoberta em depósitos marinhos de meados do Eoceno (42,6 milhões de anos) da costa peruana - Sputnik Brasil
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Os cientistas determinaram que este animal extinto tinha quatro membros, tendo suas patas traseiras mais robustas do que as dianteiras.

Paleontólogos da Universidade de Michigan, EUA, descobriram fósseis que pertenceram a uma baleia com patas. Os restos do animal extinto foram encontrados na região desértica de Uadi Al-Hitan, que é patrimônio da humanidade, a oeste do oásis de Fayum, no Egito.

Entre os achados no deserto foi encontrado um crânio recuperado parcialmente e uma coluna vertebral completa, entre outros ossos que os investigadores atribuíram a uma espécie anteriormente desconhecida e que foi denominada Aegicetus gehennae.

O animal é tipificado como uma baleia "protocetidae", ou seja, que não pertence aos cetáceos tais como são conhecidos hoje, de acordo com o artigo publicado nesta quarta-feira (11) na revista PLOS One.

O crânio deste mamífero marinho se caracteriza por ter umas protuberâncias ósseas na parte posterior da cabeça. A equipe cientifica focou grande parte da sua atenção nas extremidades, que incluem alguns ossos longos, porém não tão compridos como se podia esperar de um animal deste tamanho capaz de caminhar.

A pesquisa revela que os ossos das suas patas dianteiras e traseiras tinham comprimento semelhante, no entanto as traseiras eram mais robustas do que as dianteiras. Pesquisadores calcularam que o peso do animal seria aproximadamente de 890 quilos.

O alongamento da sua estrutura vertebral, a perda de uma articulação pélvica e a redução das extremidades posteriores indicam que o Aegicetus gehennae teria sido mais aquático e menos especializado na natação em pé do que as espécies anteriores de protocetidae conhecidas.

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