ETs primitivos? Local de pouso de rover da NASA pode conter sinais de vida fossilizados

© AP Photo / NASA/JPLImagem colorida do delta da cratera marciana de Jezero, que já abrigou lago
Imagem colorida do delta da cratera marciana de Jezero, que já abrigou lago - Sputnik Brasil
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O local escolhido para pouso do próximo rover Mars 2020 da NASA pode revelar se Marte algum dia já abrigou vida e se poderia hospedá-la novamente.

Segundo um estudo recém-publicado, a cratera Jezero, que é a área determinada para o pouso e que tem 45 km de diâmetro, contém vastos depósitos de sílica hidratada e minerais carbonatos.

Pesquisadores agora acreditam que Jezero, outrora local de um lago há mais de 3,5 bilhões de anos, graças a seus suprimentos de carbonato, conteria estruturas que podem sobreviver por bilhões de anos, como conchas, corais e certos tipos de rochas formadas pela vida microbiana.

A presença da sílica hidratada sugere que Marte provavelmente contenha sinais de vida.

"Usando uma técnica que desenvolvemos que nos ajuda a encontrar fases minerais raras, difíceis de detectar em dados tirados de naves espaciais em órbita, encontramos dois afloramentos de sílica hidratada na cratera de Jezero", disse o autor principal do estudo, Jesse Tarnas, estudante de doutorado na Universidade Brown (EUA).

Evidências de vida?

Essa fase mineral na Terra é excepcional na preservação de microfósseis e outras bioassinaturas – o que torna esses afloramentos alvos excitantes para o veículo explorar.

"O material que forma a camada inferior de um delta é, às vezes, o mais produtivo em termos de preservação das bioassinaturas […] Então, se você conseguir encontrar essa camada de fundo e essa camada tiver muita sílica, isso é um bônus duplo", explicou o professor da Brown e coautor do estudo Jack Mustard.

Os dados sobre o local e o delta circundante, repleto de depósitos minerais, foram fornecidos pelas informações do Espectrômetro de Imagens de Reconhecimento Compacto para Marte (CRISM) que voa a bordo do Orbitador de Reconhecimento de Marte (MRO) da NASA.

© NASAMarte (imagem de arquivo)
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Marte (imagem de arquivo)

O pouso do rover Mars está previsto para 18 de fevereiro de 2021, quando começará a coletar amostras de núcleos de rocha que serão depositadas em tubos de metal na superfície marciana, esperando para serem enviadas de volta à Terra para análise durante uma missão posterior.

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