Fim do mundo? Via Láctea poderia ser 'devorada' por outra galáxia

© Foto / ESA/Hubble & NASA, A. Adamo et al.Galáxias PGC 57039 e PGC 200329 colidindo na constelação de Hércules
Galáxias PGC 57039 e PGC 200329 colidindo na constelação de Hércules - Sputnik Brasil
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Pesquisadores descobrem que a Andrômeda, galáxia vizinha da nossa, poderia se colidir com a Via Láctea e absorver nosso Sistema Solar daqui a quatro bilhões de anos.

A descoberta foi feita após um grupo de cientistas achar, em um estudo, estrelas oriundas de galáxias diferentes no interior da Andrômeda. As estrelas teriam parado na auréola de Andrômeda há milhões de anos atrás.

Analisando a Andrômeda, o grupo de cientistas concluiu que a Via Láctea poderá ser a próxima "vítima" da galáxia "canibal", publicou o estudo a revista científica Nature.

"A Via Láctea está em curso de colisão com Andrômeda daqui a uns quatro bilhões de anos", disse Dougal Mackey, professor de Astronomia e Astrofísica da Universidade Nacional da Austrália e codiretor do estudo.

Fóssil espacial

Explicando como os cientistas chegaram a essa conclusão, Mackey disse que os restos de grupos de estrelas achados em Andrômeda, mais conhecidos como cúmulos globulares, são oriundos de outras galáxias. O estudo destes "fósseis" de outras galáxias não é algo novo na astronomia.

"Cavamos através dos fósseis de galáxias que morreram faz muito tempo", disse Geraint Lewis, professor da Universidade de Sidney e coautor do estudo.

A Andrômeda tem pelo menos 10 bilhões de anos e está a cerca de 2,5 milhões de anos-luz de nossa galáxia. Sua auréola estelar é muito maior do que a da Via Láctea, o que prova que ela poderá absorver galáxias inclusive maiores do que a nossa.

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