2 planetas semelhantes à Terra foram descobertos, mas em qual deles há vida?

© Foto / Alex BoersmaO planeta K2-18b e o recém-descoberto K2-18c, orbitam sua estrela K2-18 (anã vermelha), localizada à distância de 111 anos-luz da Terra na constelação de Leo (apresentação artística)
O planeta K2-18b e o recém-descoberto K2-18c, orbitam sua estrela K2-18 (anã vermelha), localizada à distância de 111 anos-luz da Terra na constelação de Leo (apresentação artística) - Sputnik Brasil
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Um dos planetas localiza-se na zona habitável da sua estrela, o que significa que pode conter água líquida na sua superfície.

Um grupo internacional de astrônomos encontrou à distância de 111 anos-luz da Terra um exoplaneta, cujas caraterísticas não excluem a presença de vida, informa o portal Phys org.

Novos estudos, que utilizaram dados obtidos através do Observatório Europeu do Sul (ESO), demostraram alguns detalhes quanto a esse exoplaneta pouco conhecido.

Revelou-se que o exoplaneta gira ao redor da anã vermelha K2-18 e poderia ser uma versão de maior tamanho da Terra.

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No total, os cientistas descobriram dois planetas que orbitam ao redor dessa estrela na constelação de Leo. Um deles foi descoberto em 2015 e recebeu o nome de K2-18b. No entanto, somente agora os astrônomos começaram a estudá-lo. Encontra-se na zona habitável da sua estrela (mãe), porém pode conter água líquida na sua superfície.

O segundo planeta chama-se K2-18c. Por localizar-se muito perto da sua estrela, fica fora da área potencialmente habitável.

No entanto, durante seus estudos, os cientistas conseguiram determinar que K2-18b é um planeta principalmente rochoso com uma pequena atmosfera de gás, como a Terra, mas maior. Além disso, é o planeta que possui água — tem uma camada grossa de gelo na superfície.

"Utilizando os dados que temos, não podemos distinguir entre estas duas possibilidades, mas com o telescópio espacial James Webb (JWST), seremos capazes de explorar o planeta e determinar se tem uma atmosfera extensa ou se é um planeta coberto por água", explicou um dos pesquisadores do grupo científico, o astrônomo Ryan Cloutier.

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