Reprodução sem participação do sexo masculino é possível

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As abelhas do Cabo, que habitam na África do Sul, têm evoluído de uma forma que podem se reproduzir sem participação dos machos da espécie. Os pesquisadores da Universidade de Uppsala (Suécia) conseguiram perceber o funcionamento genético deste método reprodutivo.

Segundo explica à edição El Mundo Matthew Webster, o pesquisador deste projeto, estas abelhas são as únicas que podem se reproduzir desta forma, embora um comportamento semelhante tenha sido observado em algumas espécies de formigas e vespas.

No caso das abelhas do Cabo, as fêmeas operárias fecundam os ovos, se necessário, com seu próprio DNA.

"As abelhas operárias do Cabo põem ovos diploides [isto é, com dois conjuntos completos de cromossomos, como as células de adultos] graças a um tipo de divisão celular anormal chamada telitoquia", disse Webster ao El Mundo.

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O trabalho realizado pelos pesquisadores permitiu encontrar diferenças a nível genético entre as abelhas do Cabo e outras abelhas que habitam nessa região, embora o processo reprodutivo continue sendo um mistério não resolvido.

Aparentemente, este método é usado pelas fêmeas quando elas se encontram com uma espécie diferente de abelhas, atuando como parasitas da colônia 'estrangeira'. Em condições normais, as abelhas se reproduzem de forma habitual.

No entanto, Webster não tem certeza em relação às vantagens deste método. "Sabemos que este tipo de abelhas só se encontra em uma ecorregião particular [Fynbos], no sul da África do Sul, então talvez se trate de um mecanismo de adaptação para viver lá", salientou o pesquisador.

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